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Las muestras de agua del popular lago Nokomis en Minneapolis, que se muestran aquí en octubre de 2012, contenían un componente de plástico, un ingrediente de jabón antibacteriano, un antibiótico que se usa en cerdos, un producto de descomposición de la cocaína, un antidepresivo, un fungicida y un fármaco que se usa para tratar enfermedad de Parkinson, según uno de los dos informes de la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota publicados el lunes. Los lagos de Wisconsin no se han sometido a un escrutinio similar. Kate Golden/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

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Vigilancia del agua Wisconsin

Esta historia es parte de Water Watch Wisconsin, un proyecto conjunto del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, la Radio Pública de Wisconsin y la Televisión Pública de Wisconsin. En él, examinamos la calidad y el suministro del agua de Wisconsin. Damos la bienvenida a ideas de historias; por favor contáctenos en water@wisconsinwatch.org.

Enlaces y recursos sobre disruptores endocrinos

Investigadores de Minnesota encontraron 56 sustancias químicas, incluida la cocaína, en las aguas del estado, según dos estudios publicados hoy que plantean preguntas sobre los posibles impactos en la vida silvestre y la salud humana.

Expertos ambientales dijeron que descubrimientos en lagos, ríos y arroyos aumentar la presión sobre Wisconsin para averiguar qué hay en su agua. Un funcionario clave del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin dijo que las aguas del estado probablemente también estaban contaminadas, pero que el estado no tenía dinero para tal monitoreo.

Los productos químicos se detectaron en cantidades mínimas en 47 de los 50 lagos de Minnesota, incluidos muchos en partes relativamente vírgenes del estado.

Se cree que algunas de las sustancias químicas más preocupantes son disruptores endocrinos, que pueden bloquear o actuar como hormonas en las personas y la vida silvestre. Se utilizan en productos farmacéuticos, productos para el cuidado personal y procesos industriales, pero en gran medida no están regulados.

La cocaína, para sorpresa de los investigadores, apareció en muestras de un tercio de los lagos del estado. Otro hallazgo sorprendentemente común fue un antibiótico aprobado para uso exclusivo en cerdos.

Junto con el trabajo anterior de Minnesota, los estudios "sugieren que los PPCP (productos farmacéuticos y de cuidado personal) y las sustancias químicas activas endocrinas están muy extendidas en lagos y ríos, y que es probable que los peces se alteren a nivel genético, celular, de organismo y de población cuando se exponen a la productos químicos que llegan a las aguas superficiales desde una variedad de fuentes”, escribió Mark Ferrey, el investigador de la Agencia de Control de la Contaminación que realizó los dos estudios.

El exsecretario del DNR de Wisconsin, George Meyer, dijo que las pruebas muestran que Wisconsin, que no ha realizado estudios similares a esta escala, necesita desarrollar un plan para descubrir qué hay en su agua.

"Es el viejo adagio 'Si no miras, no hay problema', ¿verdad?" dijo Meyer, ahora director ejecutivo de la Federación de Vida Silvestre de Wisconsin, un grupo de conservación de deportistas. “El público necesita saber qué hay en el agua y cuál es el significado de eso”.

Meyer dijo que era muy probable que los lagos de Wisconsin mostraran un perfil químico similar al de Minnesota, y podría mostrar, agregó, "posiblemente incluso un nivel más alto de químicos".

“Creo que deberíamos agradecer a Minnesota por aclarar un poco este problema”, dijo Melissa Malott, directora del programa de agua de Clean Wisconsin, un grupo de defensa del medio ambiente. “De ninguna manera cambia mi opinión de que deberíamos hacer algo al respecto en Wisconsin”.

Minnesota tiene uno de los programas de pruebas a nivel estatal más ambiciosos del país para detectar contaminantes no regulados en aguas superficiales.

La declaración de la agencia de Minnesota no especuló sobre los posibles efectos humanos, que estaban más allá del alcance del estudio.

Los expertos dicen que los peces son más vulnerables a la contaminación de las aguas superficiales que las personas porque viven en el agua, por lo que están más expuestos. Estudios previos de Minnesota han documentado trastornos endocrinos en peces del río Mississippi y otras aguas contaminadas.

Pero los productos químicos también preocupan cada vez más a las personas: un informe de las Naciones Unidas en febrero señaló el aumento de los trastornos relacionados con el sistema endocrino como el cáncer, la obesidad, la pubertad temprana y la infertilidad e identificó la contaminación generalizada como una "amenaza global" para la vida silvestre y las personas.

La ciencia sobre la presencia de sustancias químicas en el medio ambiente se ha disparado desde que un estudio histórico del Servicio Geológico de EE. UU. de 2002 descubrió que están muy extendidas en arroyos y aguas subterráneas susceptibles a la contaminación.

Pero gran parte de la ciencia hasta ahora se ha centrado en las aguas que se supone que están contaminadas, como las que reciben efluentes de plantas de tratamiento de aguas residuales, mientras que las aguas en los dos nuevos estudios de Minnesota se eligieron al azar. Los estudios también fueron inusuales por la gran cantidad de muestras, que pueden producir resultados estadísticamente más sólidos.

“Este estudio muestra que estos compuestos existen, y eso brinda más evidencia de apoyo de que se deben realizar estos estudios en otros estados”, dijo Dana Kolpin, científica del USGS que dirigió el estudio. estudio del 2002. “No sería un desperdicio de dólares de los contribuyentes”.

Quedaban preguntas, dijo Kolpin, sobre cómo los sistemas sépticos, el uso recreativo del agua, las plantas de tratamiento de aguas residuales y otras fuentes contribuyeron a la contaminación.

Ferrey estuvo de acuerdo y dijo que ese era el siguiente paso.

“¿Veremos correlaciones entre el uso de la tierra y la aparición de los químicos que detectamos en estos lagos o ríos?” Ferrey dijo. “Simplemente no hemos hecho ese tipo de análisis todavía”.

¿Una advertencia para Wisconsin?

Un centro de Wisconsin para el periodismo de investigación informe publicado en abril descubrió que la investigación de Wisconsin sobre los disruptores endocrinos está mal financiada y coordinada de forma flexible.

A Enero de 2012 Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin documento identificó productos farmacéuticos y de cuidado personal en aguas superficiales como una preocupación debido a su posible conexión con los peces intersexuales que se han encontrado en los Grandes Lagos y en otros lugares.

“En un esfuerzo por ser proactivo y protector de los humanos y la vida silvestre, Wisconsin debería considerar desarrollar estándares de calidad del agua para estos subproductos farmacéuticos”, dijo el informe, y señaló que el DNR necesitaba más datos de monitoreo “para determinar la escala de este problema potencial”.

Susan Sylvester, jefa de la oficina de aguas superficiales del DNR, dijo el lunes que estaba "impresionada" con el informe de Minnesota. Y estuvo de acuerdo con Meyer en que la contaminación en las aguas de Wisconsin probablemente era similar.

“Creemos que está ahí fuera”, dijo Sylvester. “Pero no tengo un presupuesto para monitorear estos químicos en este momento”.

Agregó: “La pregunta es, si lo encontramos, ¿qué hacemos con esa información? Necesitamos tener un plan sobre qué hacer con eso”.

Pero Meyer preguntó por qué, si Wisconsin carecía de fondos, el DNR no le había pedido a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. que financiara ese trabajo, como lo hizo Minnesota.

“Esto es muy preocupante y muestra que, de hecho, el estado ha dejado de ser un estado muy proactivo para garantizar que nuestras vías fluviales, nuestros peces y nuestros ciudadanos estén protegidos”, dijo Meyer.

El trabajo de Minnesota, que costó $ 250,000 solo por las pruebas, fue financiado en parte por la EPA, así como por un impuesto a las ventas aprobado por los votantes que invierte millones en un Fondo de Agua Limpia cada año. La Agencia de Control de la Contaminación ha gastado $1.8 millones en investigación de disruptores endocrinos desde 2008. El Servicio Geológico de EE. UU. ayudó a financiar estudios anteriores.

que hay en los lagos

La sustancia química detectada con mayor frecuencia fue el repelente de insectos DEET, que se encuentra en el 76 por ciento de los lagos. Eso era de esperar y similar a estudios anteriores más pequeños.

Los efectos de DEET en el medio ambiente en las concentraciones encontradas son "desconocidos", dijo el informe.

Carbadox, un antibiótico aprobado para uso exclusivo en cerdos, se encontraba en el 28 por ciento de los lagos.

Minnesota tiene muchos cerdos, ocupando el tercer lugar en producción de cerdos a nivel nacional, según el Departamento de Agricultura de Minnesota. (Wisconsin ocupa el puesto 18).

Pero muchas de las detecciones de carbadox no se encontraban cerca de instalaciones porcinas u otras instalaciones ganaderas, lo que el informe calificó de "desconcertante".

“No está claro si esto indica que el carbadox se está utilizando para fines no autorizados o si se transporta a los lagos a través de mecanismos desconocidos”, dijo el informe, y agregó que el carbadox, un carcinógeno, está prohibido en Canadá y la Unión Europea.

Los disruptores endocrinos potenciales encontrados en las aguas de Minnesota incluyen:

• Bisfenol A (BPA), un componente del plástico, en el 43 por ciento de los lagos. El BPA ha sido prohibido en tazas para sorber y biberones. Originalmente fue desarrollado como un estrógeno.

• Nonilfenol, un subproducto de los tensioactivos de uso común que actúa como estrógeno en animales de laboratorio, en el 10 por ciento de los lagos.

• La hormona androstenediona, un precursor del estrógeno y la testosterona que a veces se toma como suplemento hormonal conocido como “andro”, en el 30 por ciento de los lagos.

• Triclosan, un desinfectante común que se encuentra a menudo en los jabones antibacterianos para manos, en el 14 por ciento de los lagos. Ha sido encontrado descomponerse en dioxinas en las aguas superficiales; pueden ser altamente tóxicos en pequeñas concentraciones.

Los antidepresivos se encontraban comúnmente en lagos, arroyos y ríos en concentraciones que pueden cambiar los comportamientos reproductivos y de respuesta de los depredadores de los peces. El más común fue la amitriptilina, un antidepresivo tricíclico o TCA, cuyas marcas incluyen Amitid, Elavil y Endep.

Un tercio de las muestras de arroyos y ríos contenían metilparabenos, conservantes utilizados en alimentos y cosméticos. Los parabenos "no se consideran tóxicos, pero se informa que son débilmente estrogénicos", según el estudio.

Preocupación por las cantidades traza

La cocaína resultó ser parte de un conjunto más amplio de sustancias químicas que se analizaron, pero la droga ilícita apareció en muestras de un tercio de los lagos del estado.

No había suficiente cocaína en el agua para drogar a nadie.

La mayoría de los productos químicos se detectaron en concentraciones extremadamente bajas, en partes bajas por billón. Una parte por trillón es aproximadamente una caída en 20 piscinas olímpicas. La mayor cantidad de cocaína, por ejemplo, se encontró en 5.3 partes por billón, en Norway Lake, a unas 100 millas al oeste de Minneapolis.

Estas cantidades pueden parecer demasiado pequeñas para ser preocupantes, pero un creciente cuerpo de investigación sugiere que los químicos disruptores endocrinos pueden ser potentes en tales concentraciones. En 2007, la investigadora canadiense Karen Kidd mostró que agregar un anticonceptivo común a cinco partes por billón provocó el colapso de la población de pececillos de un lago.

El origen de la cocaína es un misterio

Todavía no está claro cómo llegaron los productos químicos a las aguas, escribió Ferrey, así como si persisten y se acumulan en el medio ambiente.

La mayoría son artificiales, aunque algunas de las hormonas son producidas por la vida silvestre. Las plantas de tratamiento de aguas residuales son "sin duda" una de las fuentes, dijo el estudio, "pero este estudio sugiere que hay otras fuentes de estos productos químicos en el entorno de nuestro lago que son difíciles de identificar o cuantificar".

Las residencias en la costa son una fuente probable de muchos de los lagos, según el estudio.

Investigadores europeos han encontrado cocaína recientemente en el aire y en las aguas superficiales. Investigadores estadounidenses han hecho menos sobre el tema, pero han encontrado cocaína en aguas residuales y biosólidos o aguas influenciadas por plantas de tratamiento de aguas residuales, según el informe.

El informe de Minnesota, aparentemente por primera vez, encontró la droga en lagos que no estaban asociados con plantas de tratamiento de aguas residuales, ni siquiera con acceso público.

Eso sugirió una ruta indirecta, según el estudio.

Ferrey planteó la hipótesis, a partir del análisis de la proporción de cocaína a su metabolito, una sustancia química en la que se degrada, que provenía de personas que fumaban crack o inhalaban la droga en polvo, y que había sido transportada por el aire a través de partículas diminutas. investigadores europeos antes encontrado cocaína en partículas aerotransportadas en ambientes urbanos.

Los efectos ambientales de la cocaína no se conocen bien. Se ha demostrado que se acumula en el tejido de las anguilas y afectan sus sistemas endocrinos en concentraciones similares a las que se encuentran en los lagos de Minnesota, y su producto de descomposición causó "efectos adversos notables" en los mejillones de agua dulce en concentraciones más altas.

Eso preocupó a Malott de Clean Wisconsin, quien señaló que los mejillones de agua dulce son una parte importante de los ecosistemas.

“Te hace pensar en cómo interactúan todos estos químicos entre sí y cómo interactúan con otros químicos en el medio ambiente, como los nutrientes”. dijo Malott. "Da bastante miedo".

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.

2 respuestas en “Estudios: disruptores endocrinos, cocaína común en aguas de Minnesota”

  1. Las drogas ilícitas no se han estudiado aquí en los EE. UU. Lo más probable es que se encuentren en todas las principales fuentes de agua. Las huellas están en la mayor parte de nuestra moneda. Estos hallazgos no sorprenden. Los productos farmacéuticos pasan por nuestros sistemas, algunos se metabolizan, otros no. Si bien estos están en partes por billón, cuando se llevan a una instalación de tratamiento de agua, la mayoría de estos compuestos no se eliminan. Cuando el agua se desinfecta con cloro, estos PPCP se pueden clorar. Cuando agrega un átomo de cloro a un compuesto orgánico, generalmente lo vuelve muy tóxico y cancerígeno. Tienes un orgánico biológicamente activo ahora tóxico/cancerígeno y la gente lo está bebiendo. Incluso en niveles bajos, estos tienen el potencial de causar problemas. Algo que debemos considerar. Se necesitaban más estudios, pero con el secuestro, muchos de los programas que estaban probando estos compuestos se cortaron. por ejemplo, monitoreo del agua del Programa de Datos de Pesticidas del USDA. ¡Programas como este necesitan ser restaurados!

  2. En Wisconsin, aproximadamente el 95 % de los lodos contaminados de las plantas de tratamiento de aguas residuales humanas se esparcen en campos agrícolas y tierras forestales. Algunos desechos de las fábricas de papel y del dragado de puertos también se esparcen por tierra.

    Esta podría ser una gran fuente de contaminación de ríos, lagos y aguas subterráneas... transportada por la lluvia y la escorrentía de nieve, o volatilizarse directamente en el aire desde los campos.

    Para ver mis comentarios detallados sobre esto, vaya al final de este artículo relacionado de WisconsinWatch.org:

    http://wisconsinwatch.org/2013/05/19/the-hunt-for-endocrine-disruptors/#comments

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