Zach Vruwink (derecha) se reúne con un portavoz de Mariani Cranberry en su nueva planta de procesamiento en Wisconsin Rapids, Wis., el 13 de julio de 2012. Lukas Keapproth / WCIJ
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DIAPOSITIVA RURAL: SEGUNDA PARTE DE TRES EN UNA SERIE

En este serie de tres días, el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin explora las pérdidas de población rural en tres condados de Wisconsin y las posibles soluciones en todo el estado.

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Explore los datos y lea más historias de la serie.

SEGUNDA PARTE:

Un joven alcalde se esfuerza por recuperar los puestos de trabajo perdidos en las fábricas de papel. 8 de octubre de 2012.

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Presentaciones de audio


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WISCONSIN RAPIDS — En un viaje por el sur del condado de Wood, Dave Engel detiene su automóvil a un lado de la carretera, sale a la calle y señala la fábrica de papel al otro lado del río Wisconsin.

“Esta fábrica generaba dinero, era eficiente y estaba orientada a la comunidad, todo lo que desearía en una empresa, hasta que la industria del papel comenzó a resquebrajarse”, dice Engel. “Ahora es sólo un símbolo. Solíamos estar a la vanguardia. Ahora estamos en el maldito borde”.

Engel es un profesor de inglés jubilado de la Universidad de Wisconsin-Stevens Point y un erudito en la historia del condado de Wood. Recuerda cuando el condado era la sede de algunas de las empresas papeleras más grandes del mundo.

Engel ha visto pasar su ciudad natal de un lugar de riqueza a uno de inseguridad económica a medida que uno de sus mayores empleadores, la industria del papel, ha decaído. Ahora, dice, los jóvenes se están yendo más rápido que nunca.

La población de Wisconsin creció un 6 por ciento durante la década de 2000. Pero una cuarta parte de los 72 condados de Wisconsin, incluido Wood, perdió población entre 2000 y 2010. En general, la población del condado disminuyó un 1.1 por ciento. Mientras tanto, la población de todos los condados circundantes creció.

La disminución de empleos en la industria del papel en todo el estado y en el condado de Wood ha sido drástica. Wisconsin ha perdido el 35 por ciento de sus puestos de trabajo en las fábricas de papel durante la última década, pasando de 48,000 puestos de trabajo a 31,000.

En total, han cerrado 34 plantas, incluidas dos en el condado de Wood.

La pérdida para el condado de Wood ha sido aún más dramática: en la última década, el condado perdió casi el 50 por ciento de sus empleos en la fabricación de papel, hasta 2,200 empleos de 4,300 empleos en 2001, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

“La gente siempre se ha ido de las granjas, siempre se ha ido de los pueblos industriales”, dice Engel. “La parte triste es que las personas que quieren quedarse, no saben cómo hacerlo”.

A fines de la década de 1990, las ganancias de las empresas papeleras comenzaron a desplomarse, debido en parte al aumento de los costos de la pulpa y al avance hacia una sociedad sin papel provocada por la tecnología digital, dice.

Engel dice que Consolidated Paper fue fundamental para el éxito financiero de su familia. Pagó a su padre salarios decentes, permitió que su madre se quedara en casa con los niños e incluso le proporcionó un trabajo de verano que solía pagar la universidad.

Como cualquier padre, dice Engel, quiere vivir cerca de sus hijos, pero también sabía que Wisconsin Rapids no era adecuado para su hija.

Crédito: Kate Prengaman/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
Crédito: Kate Prengaman/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Después de graduarse de la escuela secundaria, la hija de Engel, Angelica, que ahora tiene 22 años, dejó el condado de Wood para asistir a UW-Madison. Estaba buscando una cultura más vibrante y creativa en Madison que pensaba que faltaba en la cercana UW-Stevens Point.

“Rapids se siente sin esperanza, al menos para mí”, dice Angelica, quien se graduó en mayo de UW-Madison. “La gente que está allí no necesariamente quiere estar allí. Algunos se atascaron. Se siente quieto y estancado; Puedo sentirlo en el aire. Y no me siento inspirado por eso”.

La vida después de los molinos

A los 24 años, Zach Vruwink no creó los problemas que causaron la disminución de la población en el condado de Wood. Pero, como alcalde recientemente electo de Wisconsin Rapids, es su trabajo ayudar a solucionarlos.

Vruwink, nombrado 'Alcalde Millennial' por revista atlántica, es parte de un número creciente de jóvenes alcaldes elegidos por comunidades que buscan nuevas ideas.

En la generación de sus padres, "el entendimiento era que te graduabas de la escuela secundaria y podías ir a trabajar en el molino", dice Vruwink.

La fábrica de papel New Page en Wisconsin Rapids, Wisconsin, el 13 de julio de 2012. Wisconsin ha perdido el 35 por ciento de sus puestos de trabajo en la fábrica de papel durante la última década, de 48,000 a 31,000. Lukas Keapproth / WCIJ

Pero su padrastro fue despedido de una de las fábricas, y cuando Vruwink ingresó a la fuerza laboral, la promesa de un trabajo en la industria se había evaporado en gran medida.

“En la escuela secundaria, la percepción y la actitud de la mayoría de mis compañeros era que 'no volveré a esta comunidad. Wisconsin Rapids es un pueblo industrial moribundo y no tengo futuro aquí'”, dice Vruwink. “La realidad era que no iba a obtener (un ingreso) de la industria del papel, no iba a conseguir un trabajo en la fábrica”.

Es la percepción negativa de los pueblos pequeños, tanto como el mercado laboral local, lo que debe abordarse si Wisconsin Rapids quiere recuperar su estado anterior, dice Vruwink, alcalde de la ciudad de 18,340 habitantes.

Los trabajadores de las fábricas aún constituyen un gran porcentaje de la fuerza laboral de la comunidad, pero Vruwink ve un nuevo potencial en los pantanos de arándanos y los pantanos que rodean Wisconsin Rapids. La ciudad está lista para recrear su imagen como un importante productor y procesador de alimentos, dice.

Nubes de tormenta llegan a una granja rural cerca de la autopista 97 cerca de Marshfield, Wisconsin, el 8 de julio de 2012. Lukas Keapproth/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Sin embargo, esta pequeña comunidad del centro de Wisconsin enfrenta un problema con el que muchas áreas del estado ahora están familiarizadas: la brecha cada vez mayor entre las habilidades que desean los empleadores y la capacitación y experiencia de los residentes locales que buscan trabajo.

Mariani Cranberry, por ejemplo, planea expandirse y crear nuevos puestos de trabajo en su planta de procesamiento. La empresa está buscando trabajadores con títulos avanzados y habilidades de alta tecnología, no necesariamente el tipo de persona que antes trabajaba en la industria del papel.

A medida que más jóvenes se mudan, dice Vruwink, se vuelve más difícil atraer nuevos negocios al área.

El alcalde dice que prefiere un enfoque de crecimiento propio en el que las empresas locales como Mariani Cranberry o Ocean Spray ofrezcan pasantías a los jóvenes y los alienten a seguir carreras y oportunidades a nivel local.

“Si alguien quiere ubicarse aquí para hacer crecer un negocio aquí, y no ve la fuerza laboral con las habilidades, por supuesto que se irá y nunca podremos retener las empresas aquí”, dice Vruwink. .

Vruwink dice que parte de su trabajo es pasar tiempo con los estudiantes. Él les dice: “'Sí, necesitan obtener su educación. Y está bien ir a la escuela, pero siempre considere mudarse y regresar a su comunidad porque necesitamos ideas jóvenes, necesitamos personas educadas.' ”

Jake Long (centro) espera su turno al bate durante un partido de béisbol amateur en Marshfield, Wisconsin, el 11 de julio de 2012. Lukas Keapproth/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Trabajando juntos para mantener a los jóvenes

En todo el condado, la población de Marshfield de 19,000 habitantes se ha mantenido estable a pesar de la pérdida de empleos en los sectores de fabricación y casas modelo. Una gran razón es la Clínica Marshfield, que cuenta con 779 médicos en 54 ubicaciones en el norte, centro y oeste de Wisconsin.

Soluciones: Reparación de Wisconsin rural

Los expertos citan una variedad de problemas y posibles soluciones con respecto a las pérdidas de población en los condados rurales de Wisconsin. Por ejemplo, en el condado de Wood:

Problema: Disminución de la población, acelerada por la pérdida de puestos de trabajo en la industria papelera. Soluciones: Comercializar y apoyar las crecientes industrias de procesamiento y producción de alimentos de las áreas rurales. expandir la escuela de medicina.

Problema: Falta de ideas o acción en los gobiernos locales. Soluciones: Están surgiendo líderes jóvenes, ganando elecciones y trabajando en reformas como la capacitación de trabajadores para trabajos de alta tecnología. Ampliar los esfuerzos para persuadir a los trabajadores jóvenes para que se queden.

Problema: Los trabajadores locales carecen de las habilidades necesarias para los trabajos disponibles. Solución: Utilice las pasantías y los servicios disponibles, como el Programa de aprendizaje para jóvenes, para conectar a los estudiantes de secundaria y preparatoria con oportunidades comerciales.

Problema: Las pequeñas comunidades carecen de recursos para atraer nuevos negocios. Solución: Utilizar un enfoque regional para atraer y retener industrias.

Conocer más: Programa de aprendizaje para jóvenes, WPR: Comunidades trabajan para obtener facultad de medicina

El alcalde de Marshfield, Chris Meyer, dice que es hora de cambiar el enfoque para atraer y retener a jóvenes talentosos.

Una estrategia es la expansión planificada para el próximo otoño de UW-Wood County en Marshfield de una escuela de dos años a un campus de cuatro años, lo que permitirá a los estudiantes vivir y terminar sus estudios localmente.

Otra estrategia es la cooperación regional. Meyer cree que al actuar como una región, las comunidades del condado de Wood y sus alrededores pueden atraer negocios y población a través de la colaboración en lugar de la competencia.

Meyer, junto con los alcaldes de Wausau y Stevens Point, a principios de este año obtuvo un compromiso del Medical College of Wisconsin para construir una escuela de medicina satélite en el centro de Wisconsin para 2015.

Meyer dice que la nueva instalación de capacitación enviará a los estudiantes a hospitales en Marshfield, Wausau, Stevens Point y Wisconsin Rapids para rotaciones clínicas.

“Durante los últimos años, ha sido una especie de defensa, '¿Qué hacemos para mantener lo que tenemos, y mucho menos para atraer gente?' Solo queríamos detener el sangrado”, dice Meyer. “Ahora, es hora de que seamos más proactivos”.

“Somos una comunidad de atención médica”, dice Meyer. “Pero no tenemos el agua o las oportunidades recreativas que tiene Point. Rapids tiene industria. Por separado, podemos atraer a algunas personas, pero como región, podemos atraer a más”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Historias populares de Wisconsin Watch

Mario Koran / reloj de WisconsinReportero

Mario Koran informa sobre educación, inmigración y problemas que afectan a las comunidades de color. Más recientemente, Koran fue miembro reportero de Knight Wallace 2021 en la Universidad de Michigan. Anteriormente, Koran se desempeñó como corresponsal en la costa oeste para The Guardian US y pasó cinco años cubriendo educación para Voice of San Diego, donde fue nombrado reportero del año 2016 por la Sociedad de Periodistas Profesionales de San Diego. Desde que dejó una pasantía en Wisconsin Watch en 2013, el trabajo de Koran ha aparecido en The New York Times, The Appeal y Milwaukee Journal Sentinel, entre otros. Koran tiene una licenciatura en literatura española y una maestría en periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Una respuesta a “Un joven alcalde se esfuerza por recuperar los puestos de trabajo perdidos en las papeleras”

  1. Es interesante que gran parte de este artículo enfatice la importancia de la EDUCACIÓN en la creación de una economía local viable que retenga y atraiga a los jóvenes.

    Los republicanos de Wisconsin pasaron los últimos 2 años destrozando a los maestros y recortando los presupuestos de educación y capacitación técnica en todos los niveles, mientras otorgaban a las corporaciones y a una minoría de intereses adinerados exenciones fiscales innecesarias e improductivas. ¿Cómo ayudó la pérdida resultante de los servicios educativos a las economías de todas estas áreas rurales?

    El tema del declive rural también destaca la necesidad de promover economías SOSTENIBLES, diversas y estables que no dependan de una o dos grandes fábricas corporativas.

    Pero nuevamente, los republicanos creen que la "sostenibilidad" es una mala palabra y parte de una "conspiración" mundial secreta. Aparentemente, quieren economías NO sostenibles en Wisconsin.

    Otro pensamiento: durante los próximos 30 años, a medida que el cambio climático cause cada día más dificultades por el calor, la sequía, las enfermedades, las malas cosechas y el declive económico en los estados del sur y del oeste... nuestros estados de los Grandes Lagos experimentarán un aumento en el crecimiento de la población (y de las empresas), lo que provocará problemas completamente diferentes en nuestra región.

    Si yo fuera un joven sureño y comenzara una familia, me mudaría al norte AHORA, vencería la prisa y me instalaría antes de que llegue la crisis. Crearía una nueva ocupación o negocio si tuviera que hacerlo, al menos temporalmente, para construir un nicho seguro para mi familia. (Los sistemas de agua y agricultura de Wisconsin serán cada vez más valiosos).

    Wisconsin debería estar preparándose ahora para ese aumento de crecimiento, pero, por supuesto, los republicanos tampoco creen en el cambio climático.

    La educación es la clave, pero la ignorancia orgullosa dirige nuestro estado.

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