Alex Vásquez, de 15 años, salta sobre su trampolín para clavar una pelota de baloncesto durante un partido contra su primo, Jordi Acosta, de 19 años, en Marshfield, Wisconsin, el 8 de julio de 2012. Lukas Keapproth / WCIJ
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DIAPOSITIVA RURAL: PARTE TRES DE TRES EN UNA SERIE

En este serie de tres días, el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin explora las pérdidas de población rural en tres condados de Wisconsin y las posibles soluciones en todo el estado.

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Explore los datos y lea más historias de la serie.

TERCERA PARTE:

Los inmigrantes hispanos ayudan a un condado rural a evitar la caída de la población. 9 de octubre de 2012.

Mapa interactivo

Haga clic en el mapa para explorar qué condados de Wisconsin perdieron la mayor cantidad de personas entre 2000 y 2010, y compare estos cambios con los cambios en otros estados.

Presentaciones de audio


Haga clic para ver presentaciones de diapositivas de audio de algunos de los jóvenes entrevistados por Lukas Keapproth y Mario Koran del Centro.

CHILE — Jeremy Meissner, de 29 años, entrecierra los ojos en el pasto quemado por el sol cerca de su granja lechera de 2,200 cabezas en el condado de Clark. Huron Mireles, de 31 años, pastor y uno de los empleados más confiables de Meissner, se une a él en el campo mientras los dos discuten el trabajo del día.

Meissner creció en esta granja familiar y siempre supo que regresaría para vivir y criar a su propia familia.

A diferencia de muchos condados rurales de Wisconsin, el condado de Clark agregó población entre 2000 y 2010, creciendo un 3.4 por ciento, a un estimado de 34,690. El crecimiento fue impulsado en parte por la población hispana, que creció un 219 por ciento entre 2000 y 2010. Al mismo tiempo, la población blanca creció menos del 1 por ciento.

“En general, hay un efecto importante y una contribución importante de la población hispana”, dice Katherine Curtis, profesora asistente de sociología comunitaria y ambiental en la Universidad de Wisconsin-Madison.

“En las comunidades locales, a menudo escuchamos sobre su importancia para mantener a flote la industria láctea y las escuelas rurales abiertas; en algunos casos, simplemente para mantener vivas a las comunidades rurales”.

En condados basados ​​en la agricultura como Clark, los trabajadores hispanos y sus familias jóvenes rejuvenecen una fuerza laboral que envejece. Los hispanos ahora representan aproximadamente el 40 por ciento de todos los trabajadores de lácteos del estado.

“Por aquí, hay muchos trabajadores hispanos que se detienen en busca de trabajo con experiencia, lo cual es difícil de encontrar”, dice Meissner.

El pastor de Meissner, Mireles, nació en Zacatecas, México. En 2001, dejó cuatro hijos, una esposa y un trabajo en una planta empacadora de carne en Iowa cuando viajó al norte para encontrar un trabajo estable. Ha estado en la granja de Meissner desde entonces.

Jeremy Meissner conduce un camión de alimentación a través de su establo lechero en las granjas de Norm-E-Lanes en Chili, Wisconsin, el 12 de julio de 2012. Lukas Keapproth / WCIJ

El acuerdo es mutuamente beneficioso. Meissner se enorgullece de pagar bien a sus empleados y, a menudo, lo invitan a eventos familiares como fiestas y bautizos. Toda la granja, desde los mecánicos hasta los ordeñadores, trabajan juntos para mantener felices a las vacas, dice Meissner.

“Los hispanos (son) muy buenos trabajadores y se preocupan por su trabajo, eso es lo principal”, dice. “Se preocupan por las vacas y por hacer que la granja sea rentable”.

Aun así, la contratación de trabajadores hispanos no es algo que haga publicidad.

“Por lo general, solo hablamos de eso porque la gente está totalmente en contra”, dice Meissner.

Huron Mireles, de 31 años, pastor en Norm-E-Lanes, pasa junto a vacas lecheras en uno de los establos de la granja el 11 de julio de 2012. Lukas Keapproth / WCIJ

Algunos líderes locales dicen que les preocupa que algunos de los residentes más nuevos puedan estar aquí ilegalmente. Les preocupa que algunos inmigrantes no puedan comunicarse adecuadamente en inglés y puedan estar gravando los servicios locales.

Pero Curtis dice que esa es la misma población a la que se le debe atribuir el haber salvado algunas partes de la zona rural de Wisconsin.

“La población habría crecido más lentamente y habríamos envejecido si no hubiera sido por el aumento de la circunferencia en nuestra población hispana”, dice ella.

Cambiando granjas, cambiando rostros

Alejandro Vásquez, editor de Noticias, un periódico en español en Abbotsford, a menudo sirve como defensor informal de otros hispanos.

Vásquez dice que los trabajadores que llegan al centro de Wisconsin son en su mayoría mexicanos que han emigrado de otras partes de los Estados Unidos para trabajar en la industria láctea de Wisconsin, donde un número creciente de grandes operaciones, como Meissner's, brindan trabajo durante todo el año.

El condado de Clark ocupa el primer lugar en el estado en número de vacas y granjas lecheras. El sector agrícola de $1.5 mil millones del condado genera el 63 por ciento de las ventas comerciales y proporciona el 46 por ciento de sus puestos de trabajo, según un informe de UW-Extension de 2011.

Pero la estructura de la industria está cambiando. En el condado de Clark, por ejemplo, algunas granjas familiares están desapareciendo, reemplazadas por un estilo de agricultura más grande y corporativo. Estos negocios producen más leche con menos granjas y dependen cada vez más de la mano de obra inmigrante.

Vásquez dice que muchos propietarios de granjas son mayores y sus hijos no quieren trabajar en la granja familiar.

“¿Quién va a ordeñar las vacas? ¿Quién va a trabajar el campo? Es por eso que la comunidad hispana tiene un papel tan importante en el estado de Wisconsin. Y el gobierno lo sabe”, dice Vásquez en su español nativo.

Los trabajadores ordeñan vacas en Norm-E-Lanes en Chili, Wisconsin, el 11 de julio de 2012. Para las grandes lecherías como Norm-E-Lanes, los trabajadores hispanos son vitales para sus operaciones diarias. Lukas Keapproth/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Las tasas de natalidad impulsan el crecimiento

Los datos sugieren que las familias jóvenes hispanas y amish pueden estar brindando un contrapeso al envejecimiento de la población del condado de Clark.

Kate Prengaman/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
Kate Prengaman/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Mientras que la edad promedio para los habitantes blancos de Wisconsin es 40.9, entre los hispanos es 23.5. La tasa de natalidad del condado de Clark es de 16.7 por cada 1,000 residentes "increíblemente alta" en comparación con la tasa estatal de 12.5, según el perfil del condado de Clark de 2011 del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral.

“En pocas palabras, el condado de Clark tiene muchos niños y muchos ancianos, en comparación con el resto del estado”, dice el informe.

Reed Welsh, administrador del Distrito Escolar de Abbotsford, dice que su distrito es uno de los pocos en el área que ha agregado estudiantes en los últimos años, gracias a la afluencia de inmigrantes. En 2000, poco menos del 7 por ciento de los estudiantes eran hispanos; ahora es un poco más del 35 por ciento. La inscripción aumentó de 651 en 2000 a 707 en 2011, un aumento de casi el 9 por ciento.

Vásquez dice que los latinos no solo apoyan a la fuerza laboral local, sino que a través de su poder adquisitivo (comprando gasolina, vehículos, seguros y comestibles) su presencia es crucial para la economía local.

La vida en el condado de Clark es buena, dice. “Aquí el gran miedo es a la policía”.

El jefe de policía de Abbotsford, Ron Gosse, reconoce que los trabajadores hispanos son importantes para la economía local y cuestiona si las granjas y las plantas procesadoras de carne del área podrían encontrar suficientes trabajadores locales sin estos inmigrantes.

“Ciertamente, también es un desafío”, agrega. “Cada vez que detenemos a un hispanohablante, tenemos que llamar a un intérprete de español”, lo que puede ejercer presión sobre los recursos.

El representante estatal Scott Suder, republicano de Abbotsford, que representa partes de los condados de Clark, Marathon y Wood, reconoce que los inmigrantes hispanos han ayudado económicamente a la región, “y las personas que conozco son muy trabajadoras, muy orientadas a la familia, muy amables. .”

Soluciones: Reparación de Wisconsin rural

Los expertos citan una variedad de problemas y posibles soluciones con respecto a las pérdidas de población en los condados rurales de Wisconsin. Por ejemplo:

Problema: Falta de trabajadores disponibles en las lecherías, una industria emblemática de Wisconsin. Soluciones: Contratar trabajadores inmigrantes y reformar las leyes existentes. Pero esto genera tensiones sobre la política de inmigración y preguntas sobre el estatus legal de algunos trabajadores.

Problema: Las pérdidas de población en las zonas rurales amenazan la solidez de la economía y las escuelas Solución: La afluencia de inmigrantes y la alta natalidad entre los residentes hispanos y amish aumentan la población.

Problema: Falta de nuevos puestos de trabajo. Soluciones: Crear zonas empresariales, mejorar la infraestructura y bajar los impuestos para atraer empleadores.

Conocer más: Ley de Empleos Rurales

“Sé que la gente en el condado de Clark está muy convencida de ambos lados (de la reforma migratoria)”, dice el legislador.

Pero, agrega, “si hay algunas personas que no están aquí legalmente, ahí es donde entra la tensión. ¿Qué se debe hacer? Ese no es un tema sobre el que tenga jurisdicción. Eso se convierte en una pregunta para el gobierno federal”.

Suder cree que las estrategias más allá de la inmigración, como mejorar las carreteras, financiar zonas empresariales adicionales en áreas rurales y mantener bajos los impuestos para los agricultores, pueden ayudar a crear empleos y retener a los jóvenes.

Residentes hispanos aquí para quedarse

Nubes de tormenta se acumulan sobre los campos de maíz cercanos, y Vásquez observa a su hijo Alex, de 15 años, jugar baloncesto con un primo. Alex salta de un trampolín para clavar la pelota, elevándose hacia el cielo oscurecido.

Vásquez dice que los políticos se quejan de la inmigración ilegal pero han hecho poco para resolverla o la escasez de trabajadores para el sector agrícola dominante del condado.

“Suder, por ejemplo, no apoya a los ilegales aquí”, dice Vásquez. “Pero no es solo que no los apoye, es que no hace nada para proponer una solución”.

Vásquez dice que él y su familia son residentes legales y están orgullosos de ser estadounidenses.

“Este país es el número 1 del mundo debido a todas las carreras”, dice. “Todos aquí lo saben: los blancos, los negros y los hispanos. Lo único que queremos es trabajar, para vivir bien. Eso es todo lo que queremos. No es mucho."

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Mario Koran / reloj de WisconsinReportero

Mario Koran informa sobre educación, inmigración y problemas que afectan a las comunidades de color. Más recientemente, Koran fue miembro reportero de Knight Wallace 2021 en la Universidad de Michigan. Anteriormente, Koran se desempeñó como corresponsal en la costa oeste para The Guardian US y pasó cinco años cubriendo educación para Voice of San Diego, donde fue nombrado reportero del año 2016 por la Sociedad de Periodistas Profesionales de San Diego. Desde que dejó una pasantía en Wisconsin Watch en 2013, el trabajo de Koran ha aparecido en The New York Times, The Appeal y Milwaukee Journal Sentinel, entre otros. Koran tiene una licenciatura en literatura española y una maestría en periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.