Un camión pasa frente a un mural que representa a los mineros del pasado que trabajaban en las minas de mineral de hierro cerca de Hurley, Wisconsin, el 5 de julio de 2012. Muchos residentes de Hurley creen que la adición de una nueva mina podría ayudar a rejuvenecer su economía local. Lukas Keapproth / WCIJ
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DIAPOSITIVA RURAL: PARTE UNO DE TRES EN UNA SERIE

En este serie de tres días, el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin explora las pérdidas de población rural en tres condados de Wisconsin y las posibles soluciones en todo el estado.

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Explore los datos y lea más historias de la serie.

PARTE UNO:

¿Se quedarían los jóvenes en el área rural para trabajar en la minería?

Oct. 7, 2012.

Mapa interactivo

Haga clic en el mapa para explorar qué condados de Wisconsin perdieron la mayor cantidad de personas entre 2000 y 2010, y compare estos cambios con los cambios en otros estados.

Presentaciones de audio


Haga clic para ver presentaciones de diapositivas de audio de algunos de los jóvenes entrevistados por Lukas Keapproth y Mario Koran del Centro.

HURLEY — Es el fin de semana del 19 de julio en esta comunidad del condado de Iron, y Chanel Youngs, de XNUMX años, atiende una tienda vacía.

Aparte del zumbido del ventilador de techo y el sonido de un automóvil que pasa lentamente por Silver Street, Liberty Bell Chalet está en silencio. “Aquí nunca pasa nada, nunca cambia nada”, dice Youngs.

Youngs, estudiante de segundo año en la Universidad de Wisconsin-Oshkosh, no planea quedarse en su ciudad natal por mucho más tiempo. “Sabía que si quería tener éxito, obtener un título, un trabajo bien remunerado, tenía que irme”.

Durante la década de 1990, solo el condado de Milwaukee perdió población en Wisconsin. Pero entre 2000 y 2010, mientras que la población del estado creció un 6 por ciento, 19 de los 72 condados de Wisconsin perdieron población, y la disminución se concentró en las áreas rurales. Las pérdidas continuaron en la mayoría de esos condados rurales en 2011.

En estos lugares, la población está envejeciendo, nacen menos bebés y quedan menos trabajadores para mantener y cuidar a los que quedan atrás.

“Cuando pensamos en las necesidades de la comunidad y la base impositiva que se requiere para mantener una comunidad y todos sus servicios, aquí es donde realmente comienza a importar, no solo para el bienestar actual de la comunidad sino también para el futuro. bienestar para la comunidad”, dice Katherine Curtis, profesora asistente de sociología comunitaria y ambiental de UW-Madison.

Desde el año 2000, el condado de Iron ha perdido casi el 14 por ciento de su población, aproximadamente una de cada siete personas. Con una edad promedio de 51 años, su población es la más antigua de Wisconsin.

Curtis dice que un condado que envejece significa menos personas económicamente productivas en la comunidad. Menos de la mitad de la población mayor de 16 años formaba parte de la fuerza laboral en el condado de Iron en 2010 “debido a su población anciana”, según el Departamento de Desarrollo Laboral del estado. Eso se compara con una tasa estatal del 69 por ciento.

Hasta hace poco, una constelación relativamente diversa de industrias (agricultura, manufactura, minería y turismo) ha sustentado a estas comunidades, dicen los expertos del Laboratorio de Población Aplicada (APL) de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Si bien “estos patrones existen en todo el país”, cada condado tiene su propia historia sobre por qué los jóvenes se van, dice Dan Veroff, director de APL y especialista en demografía.

“En la historia de la pérdida de población rural, no encontrará una canción de una sola nota”, dice Veroff.

Comunidades como Hurley esperan un renacimiento en la industria minera inactiva durante mucho tiempo, mientras sufren una hemorragia de los mismos jóvenes, a menudo los más talentosos, que podrían ayudar a evitar la fuga de cerebros.

Y mientras Youngs se queja del ritmo de la pequeña ciudad de Wisconsin, los inconvenientes, la falta de oportunidades, dice que extrañaría el sentido de comunidad en Hurley, donde la gente colabora cuando los vecinos necesitan dinero para tratamiento médico u otras crisis.

Si Hurley se desvaneciera, Youngs dice: “Eso sería triste. Porque realmente me encanta estar aquí. Tengo muy buenos recuerdos aquí.

“Es un gran lugar para crecer, pero tienes que irte”.

Un condado en pausa

Sonni Lauren atiende un bar un viernes por la noche en Liberty Bell, la tienda y restaurante de su familia, que ha servido a residentes locales y turistas desde 1923.

Sonni Lauren se toma un descanso mientras trabaja como camarera en Liberty Bell Chalet en Hurley, Wisconsin, el 6 de julio de 2012. Lauren ha vivido en Hurley toda su vida, donde trabaja en el restaurante de su familia. Lukas Keapproth / WCIJ

Se desliza por la barra, sirviendo bebidas, saludando a los clientes por su nombre. Sabe que algunas personas confunden vivir en un pueblo pequeño con falta de ambición, pero Lauren dice que nunca ha querido irse.

“Algunas personas te hacen sentir como, '¿Por qué estás aquí en este pequeño pueblo?' Pero no tengo que darme explicaciones. Es el restaurante de mi familia, y soy un vividor. Estoy seguro de ello."

En Hurley, sus hijos pueden andar en bicicleta alrededor de la cuadra con seguridad, tienen los mismos maestros que ella y la directora los conoce por su nombre. Pero la calidad de vida que mantiene a Lauren cerca de casa puede estar decayendo.

El efecto del envejecimiento de la población del condado de Iron se puede ver en el distrito escolar de Hurley, donde la matrícula se redujo casi un 19 por ciento, a 626 estudiantes, entre 2000 y 2010. Como resultado, la ayuda estatal anual se redujo en $1 millón a $3.5 millones.

Algunos miran a los míos con esperanza

Para revertir la caída de la población, muchos residentes cuentan con la reactivación de un plan para abrir una gran mina de hierro en los condados de Iron County y Ashland.

El año pasado, Gogebic Taconite propuso una mina de 4 1/2 millas de largo que costaría $1.5 mil millones y generaría aproximadamente 700 empleos. Pero el proyecto se estancó después de que el Senado estatal, ante la dura oposición de grupos ambientalistas y tribus indígenas, rechazara un proyecto de ley solicitado por la empresa que habría suavizado las regulaciones mineras.

Soluciones: Reparación de Wisconsin rural

Los expertos citan una variedad de problemas y posibles soluciones con respecto a las pérdidas de población en los condados rurales de Wisconsin. Por ejemplo, en el condado de Iron:

Problema: Éxodo de adultos jóvenes. Solución: Comercializar los servicios de las zonas rurales — vecindarios seguros, recreación al aire libre. Ampliar un grupo de jóvenes profesionales existente y promover las conexiones sociales y comunitarias.

Problema: La legislación minera se ha estancado, retrasando los esfuerzos para abrir una mina enorme con cientos de puestos de trabajo. Solución: Reintroducir el proyecto de ley en la próxima sesión legislativa, buscando compromisos aceptables. Pero a algunos les preocupa que los riesgos ambientales sean demasiado grandes y puedan dañar el turismo de la región.

Para obtener más información: Extensión UW del condado de Iron, Encuesta de Próxima Generación.

El alcalde de Hurley, Joe Pinardi, dice que el 95 por ciento de sus electores estaban a favor de la mina. Él dice que el condado no puede seguir dependiendo de los turistas atraídos por sus lagos, belleza escénica, caza y pesca.
El turismo, dice, es demasiado inestable.

“Lo que realmente necesitamos es algún tipo de industria. El turismo es genial: es salsa para tus papas, pero necesitas algo sustancial. Todos necesitamos comer un poco de carne también”, dice Pinardi.

El alcalde cree que el proyecto de ley sobre minas, que se espera resucite en enero, podría ser la clave para revertir la disminución de la población del condado de Iron. Los críticos responden que una gran mina podría impedir que la gente visite el área, donde los restaurantes y establecimientos de bebidas son los principales empleadores.

“¿Atraer a los jóvenes? No necesitas hacer nada para atraerlos. Todo lo que tienes que hacer es crear empleos para que puedan quedarse aquí”, dice Pinardi. “Eso es lo que tenemos que hacer. Esa es la razón por la que estamos impulsando este tema de la minería”.

Will Andresen, un educador de desarrollo de recursos comunitarios en la oficina de UW-Extension Iron County, está trabajando en una variedad de estrategias para atraer y retener a los jóvenes.

Andresen ayudó a organizar un grupo de jóvenes profesionales, planeó senderos para bicicletas de montaña en los alrededores y trabajó para comercializar el condado de Iron como un destino ideal para los jóvenes profesionales que valoran la recreación al aire libre.

“No vamos a competir con una ciudad más grande, pero podemos competir con las comodidades y los valores básicos de la comunidad que podemos ofrecer”, dice Andresen.

Pero puede haber tensión entre el turismo y la necesidad de empleos bien remunerados, dice Gary Green, profesor de sociología comunitaria y ambiental de UW-Madison.

“El problema con el turismo es que tiende a ser trabajos de medio tiempo, trabajos de temporada”, dice Green.

“(Los turistas) van a los condados del norte a andar en canoa por los ríos y caminar por los bosques, y no quieren ver un montón de plantas manufactureras. La gente local quiere los puestos de trabajo, pero los residentes temporales y los turistas no quieren la fabricación allí.

“Así que es un verdadero dilema. ¿Cómo no matar a la gallina de los huevos de oro del turismo en estos condados?”.

De vuelta en Liberty Bell, Lauren dice que todos están preocupados por lo que sucederá si la mina no llega.

Andrew Harvey, de 24 años, juega con su hija en el Lago Superior en una cálida tarde de verano el 5 de julio de 2012. Lukas Keapproth / WCIJ

“Creo que a todos nos preocupa que los jóvenes se vayan, incluso mi abuelo”, dice. “Él habla de eso todo el tiempo, que las minas tienen que venir para que no tenga que preocuparse por nosotros. Quiere saber que cuando se vaya de aquí ya tenemos suficiente de lo que ocuparnos”.

Agrega: “Creo que la anticipación de la mina y la posibilidad de que no venga es muy preocupante para todos porque es la posibilidad de que nuestros hijos no se tengan que ir. Esperamos poder tener más de lo que tenemos ahora. Atraer a más personas. Tener más turismo. Ten más para los lugareños. Entonces, crucemos los dedos”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Mario Koran / reloj de WisconsinReportero

Mario Koran informa sobre educación, inmigración y problemas que afectan a las comunidades de color. Más recientemente, Koran fue miembro reportero de Knight Wallace 2021 en la Universidad de Michigan. Anteriormente, Koran se desempeñó como corresponsal en la costa oeste para The Guardian US y pasó cinco años cubriendo educación para Voice of San Diego, donde fue nombrado reportero del año 2016 por la Sociedad de Periodistas Profesionales de San Diego. Desde que dejó una pasantía en Wisconsin Watch en 2013, el trabajo de Koran ha aparecido en The New York Times, The Appeal y Milwaukee Journal Sentinel, entre otros. Koran tiene una licenciatura en literatura española y una maestría en periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

4 respuestas a “¿Se quedarían los jóvenes en el área rural para trabajar en la minería?”

  1. Y el Mercado perdió mi retiro de $750,000. Boo-hoo-hoo! La gente va y viene, la tierra, una vez destruida, sigue así. La codicia, uno de los pecados capitales. Codicia corporativa estadounidense, sin precedentes.

    1. Es curioso cómo la gente puede tergiversar una declaración... especialmente cuando se trata de alguien de quien no tienen idea.

      Zee, tu ignorancia puede tener algo de tracción si estamos hablando de familias propietarias de grandes corporaciones (Walmart, Home Depot, Mcdonalds, etc.). Pero estamos hablando de pequeñas empresas familiares en comunidades rurales. Estos son padres y madres (posiblemente no muy diferentes a los suyos) que son la columna vertebral de estas comunidades. Madres y padres que solo quieren ver crecer a sus hijos sin tener que preocuparse demasiado por el futuro de sus hijos...

      Si tienes hijos, tal vez lo entenderías. Donde ves "boo-hoo, mi mercado perdió mi jubilación de $ 750,000", veo "Solo quiero que mis hijos tengan la opción de tener un futuro mejor aquí". Así que pregunto, entre los dos, ¿cuál declaración es más precisa...?!

      La gente SÍ va y viene, y la tierra, una vez destruida... sanará con el tiempo. Estos pozos particulares generalmente terminan convirtiéndose en lagos. Las comunidades que tienen este tipo particular de minas en su área se encuentran entre las más limpias del país. También existen múltiples agencias gubernamentales que regulan cuán limpias deben ser estas minas. Por lo tanto, si ha investigado, no debería preocuparse tanto por los peces de dos cabezas que aparecen entre los ríos y lagos en estas áreas.

      Por último, y puede que esté suponiendo demasiado, pero según su cita de "Pecados capitales", puedo argumentar que es religioso, tal vez incluso cristiano. Eso es genial... a cada uno lo suyo. Sin embargo, si predicas sobre los pecados capitales, ¿no es igual de pecado juzgar a tus compañeros? ¡¿O torcer sus palabras y convertirte tú mismo en un escriba mentiroso...?! Sólo digo'…

  2. Con respecto al artículo "Retiro rural", sobre la disminución de la población en algunos condados de Wisconsin, cada uno de los factores discutidos, incluidas menos granjas familiares, fluctuaciones del turismo y pérdida de la industria del papel, son problemas legítimos. Sin embargo, el mayor contribuyente a la disminución de la demografía más joven ha sido causado por la incapacidad del Servicio Forestal de los Estados Unidos (USFS) para ejecutar su propio Plan de Manejo Forestal. El USFS explica que carecen de fondos para realizar suficientes ventas de madera. Si tuvieran los fondos (alrededor de $4 millones por año), podrían producir otros 60 millones de pies tablares al año, proporcionando empleo a otras 4,500 personas y un beneficio económico anual de $125 millones, sin mencionar el valor de la madera. No es casualidad que los cuatro condados de Wisconsin con la superficie forestal nacional más grande (Forest, Vilas, Ashland y Bayfield) sufran algunas de las tasas de desempleo más altas y una emigración de dos dígitos con grupos demográficos más jóvenes, es decir, personas menores de 45 años. La mala gestión de la madera está causando declive económico ya que las familias se ven obligadas a buscar trabajo en otros lugares. Está acabando con las fábricas de papel y es la razón principal por la que Occidente ha estado en llamas en los últimos años. Incluso los aserraderos de Wisconsin se han visto obligados a importar de Canadá. Un poco loco, ¿eh?

  3. Estoy tratando de visualizar una cicatriz minera de 4.5 MILLAS DE LARGO en esos condados, lo que invariablemente causaría una destrucción horrible en el sitio y por muchas millas más a su alrededor.

    Como señaló una empresa minera en el pasado, “No solo afectamos el medio ambiente, lo eliminamos”.

    Además, una mina de ese tamaño nunca es solo una mina… también trae una degradación inevitable durante el procesamiento del mineral, así como durante el transporte del mineral en bruto, los metales purificados y los químicos tóxicos usados ​​en el procesamiento (… con alto potencial letal). derrames en las carreteras y rieles).

    ¿Y de dónde saldrá el agua, el gas y la energía eléctrica? ¿Más pozos de alta capacidad? ¿Más oleoductos? ¿Más centrales eléctricas contaminantes y líneas de transmisión eléctrica destructivas?

    Si la mina tiene 4.5 millas de largo, ¿cuán ENORMES serán las lagunas y/o vertederos para la eliminación de los desechos de minerales tóxicos y otros desechos creados durante la extracción?

    ¿Cómo se verían afectados los suministros de agua potable subterránea por una herida tan grande? Durante la última gran pelea de Wisconsin por la minería, todos deberíamos haber aprendido acerca de la extensa acidificación y el envenenamiento de las aguas subterráneas que generalmente ocurren alrededor de las minas en este tipo de roca.

    Algunas de las limpiezas de desechos peligrosos Superfund más costosas y extensas del país se deben a grandes sitios mineros como este... y son imposibles de limpiar por completo.

    Peor aún, toda esta destrucción sería para trabajos TEMPORALES que podrían durar solo 1 o 2 generaciones. Los pueblos mineros son famosos por sus ciclos económicos de auge y caída.

    Mientras tanto, las industrias del turismo sostenible y la silvicultura sufrirían pérdidas de empleo PERMANENTES en muchas millas alrededor del sitio.

    ¿Quién podría creer que el turismo podría coexistir con ese nivel de destrucción? La plaga visual sería inevitable y permanente (... al menos durante varias generaciones), creando comportamientos de repulsión y evitación en los posibles turistas.

    ¿Por qué alguien viajaría tan lejos y gastaría tanto dinero para visitar los "hermosos bosques del norte" de Wisconsin, solo para recibir una bofetada de MILLAS y MILLAS de fealdad deprimente?

    El mismo hecho de que los republicanos estén trabajando horas extras para debilitar las regulaciones mineras de Wisconsin debería levantar cientos de banderas rojas en la mente de todos.

    Esta es otra REALMENTE MALA IDEA para Wisconsin.

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