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En Ashland, la cala de 16 acres de sedimentos contaminados del sitio Superfund está llena de alquitrán de hulla y losas de madera del aserradero que funcionó aquí a principios del siglo XX. Recoger la madera antigua sigue siendo una actividad popular en la zona, aunque aquí no está permitido. Kate Golden/WCIJ

Una columna de alquitrán de un siglo de antigüedad debajo de la costa principal en Ashland se acercó más a la resolución esta semana con un acuerdo propuesto de $ 40 millones para parte de la limpieza.

el Centro cubierto El sitio Superfund de Ashland en 2010, momento en el que la contaminación ya había enfrentado 21 años de escrutinio estatal y federal.

El sitio está contaminado por alquitrán de hulla negro pegajoso y millones de galones de agua subterránea contaminada que la empresa de servicios públicos Northern States Power-Wisconsin acordó limpiar, según el establecimiento ante el Departamento de Justicia de EE. UU., la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. y el Departamento de Recursos Naturales del estado, presentado en Madison el miércoles.

El público tiene 30 días para comentar sobre el acuerdo propuesto. La empresa de servicios públicos también acordó entregar cientos de acres de tierra al DNR estatal y a los indios Chippewa de Bad River Band of Lake Superior para la preservación de los recursos naturales.

Esto todavía deja los sedimentos contaminados con alquitrán en el lago Superior, que costará aún más limpiar. El gobierno aún no ha negociado ese acuerdo, que podría agregar $60 millones al precio final.

Según los funcionarios, la mayor parte del alquitrán provino de una planta de gas manufacturado que produjo energía allí entre 1885 y 1947. Plantas de energía como estas salpicaron Wisconsin y la nación durante 150 años. Muchas de las plantas dejaron sitios contaminados con un subproducto, el alquitrán de hulla, que se sabe que causa cáncer y no se descompone fácilmente.

En Wisconsin, el sitio de Ashland se considera uno de los más espinosos y costosos de limpiar. NSP-Wisconsin, con sede en Eau Claire, propiedad de Xcel Energy, adquirió la planta de gas en 1986.

Leer: Legado tóxico: penachos de alquitrán de un siglo de antigüedad bajo el lago Superior despiertan temores sobre la salud, y una limpieza podría tardar años
Ver: An presentación de audio de los residentes de Ashland que han vivido con la contaminación toda su vida
Conozca: Antiguas plantas de gas fabricadas en su comunidad en nuestro 2010 mapa interactivo.

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.