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“Margaret”, una veterana de la Fuerza Aérea de EE. UU. que desea permanecer en el anonimato, posa para un retrato en una organización de servicios para veteranos en Wisconsin el 26 de junio de 2012. Lukas Keapproth/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Stephen Lee dice que algunas de las partes más aterradoras de su experiencia sirviendo a su país no tienen nada que ver con el combate militar: "En este momento, para mí, tengo mucho más miedo de sentarme en una sala de entrevistas para que me entrevisten para un trabajo que cuando he tenido la gente me dispara”.

Nativo de Arcadia, California, Lee se alistó en el ejército en marzo de 2000. Durante nueve años, trabajó como analista de inteligencia y oficial en el norte de África, Irak y Afganistán. "¡Oh! Y en el camino me casé y tuve hijos”, dice Lee, radiante.

Después de dejar el servicio en 2009, Lee, que ahora tiene 32 años, vino a Madison para asistir a la Universidad de Wisconsin. En mayo, completó su último semestre de cursos en ciencias políticas.

El veterano del ejército Stephen Lee habla con un representante de Target en la feria Year of the Veteran Career and Benefits en el gimnasio Edgewood College en Madison, WI, el 8 de junio de 2012. Lukas Keapproth/WIsconsin Center for Investigative Journalism

Además de sus responsabilidades como estudiante y padre, durante dos años Lee también se desempeñó como director estatal de Wisconsin para el Estudiantes veteranos de america y participó activamente en su capítulo del campus, UW Veterinarios para Veterinarios.

Los logros de Lee son testimonio de su ética de trabajo, así como de los recursos y el aliento que le brindaron sus compañeros veteranos. Él está entre los 30 por ciento de veteranos en la fuerza laboral civil que tienen una licenciatura o más. Pero, para Lee, tener un diploma no ha sido garantía de empleo.

Stephen Lee dice que algunas de las partes más aterradoras de su experiencia sirviendo a su país no tienen nada que ver con el combate militar: "En este momento, para mí, tengo mucho más miedo de sentarme en una sala de entrevistas para que me entrevisten para un trabajo que cuando he tenido la gente me dispara”.

Mientras continúa buscando trabajo, a Lee le preocupa no poder mantener a su familia. “Hacer una pasantía en la oficina de algún partido político, que te paguen una migaja, si es que te pagan, no es suficiente para mí”, dice.

Lee es un veterano discapacitado, pero sería difícil darse cuenta de las lesiones que sufrió mientras estaba en el ejército, adquiridas por una tensión crónica en la espalda, las rodillas y los tobillos.

“Tuve que usar cerca de 70 libras de chaleco antibalas”, recuerda. “Agregue otras 20 libras para armas y municiones. Y luego agregue un paquete de 100 libras. Y luego, '¡Subamos y bajemos esas montañas!' ”

Haga clic aquí para obtener una lista de recursos para veteranos que buscan ayuda para encontrar empleo y capacitación, presentar reclamos de beneficios y obtener apoyo en tiempos de crisis.

Al igual que otros veteranos lesionados, Lee recibió una calificación de discapacidad relacionada con el servicio: una porcentaje que explica cuán discapacitado está en función del impacto de sus lesiones en sus actividades diarias. Lee se considera discapacitado en un 60 por ciento.

Lee no está buscando un trabajo que requiera mucho esfuerzo físico y no prevé la necesidad de una adaptación en el lugar de trabajo. Pero si un empleador le preguntara si tiene una discapacidad, “sería sincero con eso. No sé cuánto afectaría eso a las cosas”.

La consideración de Lee de lo que significaría revelar su discapacidad a posibles empleadores es uno de los muchos dilemas que enfrentan los veteranos. A medida que demuestran sus calificaciones dentro de las salas de entrevistas, los veteranos que buscan trabajo trabajan para superar las desventajas que plantea el estigma de la discapacidad, ya sea que estén discapacitados o no.

Guerreros heridos

Los líderes políticos de Wisconsin han declarado su compromiso de ayudar a los veteranos desempleados a encontrar trabajo. Dos semanas antes de proclamar 2012 el “Año del Veterano”, El gobernador Scott Walker destacó los problemas de los veteranos en su Estado del estado dirección.

“Es inaceptable pensar que cualquier hombre o mujer que haya servido a nuestro país regrese a casa y no pueda encontrar trabajo”, dijo Walker. “Hice del empleo de nuestros veteranos que regresan la misión número uno del Departamento de Asuntos de Veteranos de nuestro estado”.

Las estadísticas sugieren que tienen motivos de preocupación.

Gabinete de Walker sobre inversión económica y laboral estima que en algún lugar entre el 13 y el 15 por ciento de la población del estado 238,397 los veteranos en la fuerza laboral civil están desempleados, casi el doble que todos los de Wisconsin 3 millones de miembros mano de obra, que tenía 6.8 por ciento desempleo en mayo.

Y si 2011 fue indicativo de las tendencias actuales, los veteranos discapacitados enfrentan aún más barreras. A nivel nacional, los veteranos lesionados que sirvieron en los años posteriores a los ataques del 11 de septiembre de 2001 experimentaron tasas más altas de desempleo a lo largo de 2011: 12 por ciento, en comparación con el 9.5 por ciento de los veteranos sin discapacidades posteriores al 9 de septiembre.

Una mayor cantidad de personal militar está regresando a los EE. UU. con lesiones porque muchos de ellos están sobreviviente ataques y accidentes que en conflictos anteriores. En 2011, la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. descubrió que una cuarta parte de los veteranos posteriores al 9 de septiembre tenían una discapacidad relacionada con el servicio.

“En estas dos guerras, si alguien podía llegar a ti después de que te lesionaste, tenías una tasa de supervivencia del 94 por ciento, lo cual es inaudito en cualquier guerra pasada en la historia de la humanidad”, dice William “BJ” Ganem, que trabaja con personas discapacitadas. veteranos en la Oficina de Servicios para Veteranos del Condado de Dane. “Entonces, la cantidad de heridos que regresaban fue impactante al principio, solo porque nunca habíamos visto algo así”.

Bob Kelter, jefe de trabajo social y servicios de capellán en el William S. Middleton Veterans Memorial Hospital en Madison. Foto cortesía de Bob Kelter

Las lesiones no son solo físicas.

Bob Kelter, jefe de trabajo social y servicios de capellán de la Hospital conmemorativo de veteranos William S. Middleton en Madison, estima que el hospital trata a aproximadamente 5,500 veteranos que sirvieron en los escenarios de guerra de Irak o Afganistán.

“La mayoría de ellos son jóvenes sanos que viven sus vidas en un intento de reajustarse”, dice Kelter. “Hay un número que ha resultado gravemente herido y un número que está luchando con la integración debido a problemas psicológicos o problemas de enfermedades mentales”.

Para este último grupo, el estrés o el trauma del servicio militar puede dejar heridas invisibles, que también necesitarán tiempo para sanar.

empleos perdidos

En agosto de 1989, cuando tenía 18 años, "Margaret" viajó a la Base de la Fuerza Aérea Lackland bajo un cielo tejano. Luego de un entrenamiento básico, el residente de Jasper, Texas, comenzó un programa intensivo de terapia ocupacional. El entrenamiento fue tan riguroso que, en mayo del año siguiente, había completado el equivalente a un programa civil de dos años.

Margaret, que ahora vive en el condado de Rock, Wisconsin, habló con la condición de que no se usara su nombre real para hablar sobre información confidencial sobre salud mental. Fue asignada a la antigua base aérea estadounidense Clark en Filipinas.

Durante su servicio allí, dice Margaret, fue abusado sexualmente y acosado varias veces por colegas. En junio de 1991, también vivió un desastre natural devastador: la erupción volcánica del Monte Pinatubo. Ella recuerda las nubes de hongo de ceniza y los relámpagos de color rubí.

Luego, el tifón Yunya golpeó la costa de Filipinas.

“Margaret”, una veterana de la Fuerza Aérea de EE. UU. que desea permanecer en el anonimato, posa para un retrato en una organización de servicios para veteranos en Wisconsin el 26 de junio de 2012. Lukas Keapproth/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

“Cuando empezaba a llover, se juntaba con la ceniza”, dice Margaret. “Sentía como si pequeñas bolitas de cemento te golpearan”.

La base aérea de Clark sufrió graves daños y finalmente se cerró. Margaret fue transferida a la Base de la Fuerza Aérea Sheppard en Wichita Falls, Texas, donde trabajó con pacientes de salud mental. Fue una educación.

“Al crecer, cuando escuchaba que alguien tenía una crisis nerviosa, realmente no sabía lo que eso significaba”, dice Margaret. “Pensé que simplemente se volvieron locos, o simplemente se quedaron en una habitación y lloraron. Yo era realmente ignorante. Así que aprendí mucho a través de mi entrenamiento y sentí que me hizo más compasivo y comprensivo”.

Pero la propia Margaret se deprimió gravemente. “Recuerdo estar de pie en el baño una mañana y mirarme en el espejo”, dice. “Y no fui yo. No sabía quién era esa persona. Tenía miedo."

Margaret fue dada de baja honorablemente por motivos de salud en 1993. Se mudó a Wisconsin con su familia y comenzó a trabajar como asistente de terapia ocupacional para personas con discapacidades del desarrollo.

Varios años después, Margaret comenzó a buscar un nuevo trabajo. Ella recuerda haber sido rechazada para un puesto en un centro de rehabilitación física en Tyler, Texas. Ella cree que esto se debió a que la persona que realizó la entrevista había estado estacionada en su antigua base de la Fuerza Aérea y sabía de su discapacidad.

“Mi currículum fue estelar”, dice Margaret. “Tenía bastantes años de experiencia. Encajé perfectamente en lo que estaban buscando, pero no me ofrecieron el trabajo. Así que realmente siento que fue un prejuicio contra mí. No pude hacer nada al respecto”.

En 2003, Margaret fue despedida del último trabajo que tuvo, entonces en un centro de atención de enfermería especializada en Wisconsin. Ella sabe que sus luchas profesionales han sido consecuencia de los traumas que soportó.

“El ejército fue el primer trabajo que perdí”, dice Margaret. “Ese fue el segundo”.

No fue hasta 2003, 10 años después de su alta, que los médicos reconocieron la enfermedad de Margaret. Trastorno de estrés postraumático, o PTSD, relacionado con sus experiencias en Filipinas

Un estigma de TEPT

Los veteranos de Irak y Afganistán a menudo informan que sienten el estigma asociado a su servicio por parte de personas que piensan que pueden ser mentalmente inestables.

Las cuentas de los medios a menudo se centran en los veteranos que se enfrentan a lesiones cerebrales traumáticas o TEPT. y el presunto matanza de 16 civiles afganos por el Sargento del Ejército. Robert Bales, aunque extremista, cuestionó la capacidad mental del personal militar que es enviado a las zonas de combate por períodos extensos.

Es una imagen que a muchos veteranos posteriores al 9 de septiembre les gustaría evitar, especialmente cuando buscan trabajo.

Con mucho, las discapacidades relacionadas con el servicio más comunes entre los veteranos que sirvieron después del 9 de septiembre son las lesiones musculoesqueléticas, informes la Administración de Beneficios para Veteranos. Por cada veterano con un trastorno mental, casi siete veteranos tienen lesiones en esta categoría, como rodillas dañadas o espalda baja. Sin embargo, los trastornos mentales como el PTSD provocan con frecuencia un escrutinio desproporcionado de los medios.

Kelter cree que las historias sobre veteranos que sufren de PTSD ilustran una prioridad periodística para captar la atención de los lectores. “Hay algo escrito en piedra en alguna escuela de periodismo que dice 'Si sangra, lidera'”, dice.

Shari Franey posa para un retrato en Serrv donde Franey es pasante de gerente de tienda, 26 de junio de 2012, en Madison, WI. Lukas Keapproth/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Para algunos, estos informes son representaciones precisas de la hiper-alerta, la depresión o los flashbacks intrusivos que pueden enfrentar después de su alta. Pero para muchos veteranos que han sobrevivido, las repercusiones de las historias sensacionalistas son costosas.

Shari Franey, de 32 años, sirvió en la Marina durante ocho años y recibió una baja honorable en diciembre de 2006. Fue desplegada en un teatro de combate pero no participó en ningún combate. Ella no resultó herida.

A Franey le queda un año más para terminar su licenciatura en comercio minorista en UW-Madison. Ha tenido dificultades para encontrar trabajo en el pasado. Franey ahora trabaja como pasante de administración de tiendas con otros voluntarios en una agencia local sin fines de lucro, llamada SERRV, que brinda oportunidades de venta a artesanos y agricultores empobrecidos.

Franey dice que sus colegas en la Marina enfatizaron cómo los empleadores considerarían favorablemente las habilidades que adquirió mientras estuvo en el servicio. La hicieron creer que hablar sobre su condición de veterana la ayudaría a obtener un empleo después de su baja.

“Siento que la gente en la Marina me mintió. Dijeron: '¡Estas habilidades! Los empleadores quieren estas habilidades. El ejército tiene procedimientos para todo, por lo que los empleadores sabrán que puede seguir los procedimientos.' ”

Pero la experiencia de Franey le ha enseñado que ser veterana puede ser un obstáculo para encontrar un empleo de tiempo completo.

“Una vez hablé con un reclutador de empleos que me dijo: 'No es una ventaja'”, dice Franey. El reclutador sugirió que Franey restara importancia a su condición de veterana cuando se pusiera en contacto con posibles empleadores.

Ella cree que parte del problema es que los veteranos pueden ser vistos como psicológicamente dañados.

“Creo que hay un estigma de PTSD si has ido allí”, dice Franey. “Especialmente el Ejército y los Marines. La gente los ve como si fueran a Afganistán e Irak, disparen armas y maten gente”.

La Dra. Shana Bakken-Gillen es la gerente de la División de Recuperación Psicosocial del Madison Veterans Memorial Hospital y ve el estigma que enfrentan sus clientes como un reflejo de las actitudes generales hacia las enfermedades mentales.

“Ciertamente existe un estigma sobre la enfermedad mental y la adicción”, dice. “Sí influye en los empleadores en general cuando toman decisiones sobre la contratación de un individuo”.

Margaret puede imaginar cómo los empleadores podrían interpretar estas preocupaciones.

“Debido a las cosas que se están escribiendo, si yo fuera un empleador y un veterano entrara por mi puerta, tal vez tendría una entrevista más larga y haría más preguntas para averiguarlo, ¿voy a perder el tiempo?”. ella dice. “¿Esta persona se volverá loca en una semana y simplemente se irá? ¿Van a ser confiables o beben?

'Nos encanta contratar veterinarios'

En una feria de carreras para veteranos en Edgewood College el 8 de junio, los reclutadores sonríen al describir las cualidades deseables que ven en los veteranos. Para muchos reclutadores, la contratación de veteranos refleja tanto un sentido del deber patriótico como el entusiasmo por traer talento infrautilizado a la fuerza laboral.

“Nos encanta contratar veterinarios”, dice Leah Bruno, representante de recursos humanos de la Cruz Roja Estadounidense. “Saben cómo seguir las reglas”.

“Tienen una excelente capacitación que se traduce bien en servicios de desastre”, agrega Jamie Larson, quien trabaja para la Cruz Roja como asesora de personal. “Saben cómo mantener la calma bajo presión”.

Pregunte a los empleadores acerca de los veteranos discapacitados y muchos enfatizan que intentarán adaptarse a cualquier discapacidad.

“Todavía no hemos tenido ninguna preocupación”, dice Tona Schiele, gerente de recursos humanos de Johnson Financial Group. “Si la persona estuviera calificada para el trabajo, intentaríamos hacer todos los intentos razonables para que funcione”.

Jacob Gothard, jefe de equipo de Two Men and a Truck de Madison, una empresa de mudanzas, está de acuerdo.

“Si fuera algún tipo de discapacidad o lesión que no los va a restringir físicamente, y podrían cumplir con todos los requisitos mínimos de lo que tendrían que hacer a diario, entonces realmente no afectaría en absoluto”, dice Gothard. “Creo que haríamos lo que pudiéramos para acomodar esa lesión”.

Pero una encuesta del 2010 realizado por la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos encontró que el 22 por ciento de los profesionales de recursos humanos creían que adaptarse a las discapacidades físicas relacionadas con el combate sería un desafío al contratar a un veterano. Cuarenta y seis por ciento vio la enfermedad mental como un desafío.

Asimismo, los recién graduados y los estudiantes veteranos dicen que ven una discrepancia entre lo que los empleadores le dicen al público y lo que realmente sucede.

“Estamos en un punto ahora donde la mayoría de las personas son lo suficientemente inteligentes como para no hacer que parezca un obstáculo”, dice Lee. “Dicho esto, creo que el PTSD es algo que asusta… a muchos empleadores”.

Fray está de acuerdo. “Creo que el reclutamiento es ahora más frecuente en los medios”, dice ella. “Y los empleadores quieren poder decir que son 'amigos de los veteranos' al igual que quieren decir que son 'ecológicos', que son 'verdes'. Es solo una moda pasajera y cuánto tiempo va a suceder, no lo sé”.

'Tienes que levantar la mano'

El 4 de abril, el gobernador Walker promulgó dos proyectos de ley diseñados para ayudar a los veteranos discapacitados a encontrar trabajo. Ambos proyectos de ley brindan incentivos para alentar a los empleadores gubernamentales y privados a contratar a veteranos discapacitados. Sin embargo, las leyes presentan desafíos para los veteranos discapacitados que buscan estos beneficios.

la primera ley, Ley 211, estipula que los veteranos discapacitados que de otro modo están calificados para cualquier puesto de servicio civil tendrán prioridad sobre los solicitantes no discapacitados y no veteranos para todos los puestos de servicio civil y en mayor número que lo permitido por la legislación anterior.

la segunda ley, Ley 212, otorga a las empresas hasta $10,000 en créditos fiscales durante cuatro años por cada veterano discapacitado que contraten como empleado de tiempo completo, y la mitad por cada empleado de medio tiempo.

A calificar, un veterano debe tener una calificación de discapacidad de al menos el 50 por ciento, recibir beneficios de desempleo y no dejar el empleador durante el año en que se reclama el crédito. Suponiendo que sus discapacidades no les impidan trabajar, alrededor del 6 por ciento de los 238,000 veteranos en edad laboral del estado reunirse los criterios de la ley.

Pero asegurar cualquiera de los beneficios requiere que los veteranos revelen sus discapacidades relacionadas con el servicio.

“Tienes que levantar la mano y hacerles saber a todos que eres un veterano discapacitado para obtener esos puntos, lo cual es algo bueno”, dice Ganem de la Oficina de Servicios para Veteranos del Condado de Dane. “Pero, de nuevo, es algo malo porque ahora habrá un estigma asociado con esa persona”.

Para aquellos con lesiones visibles, la situación surge temprano en el proceso de contratación. Estos veteranos tendrían dificultades para ocultar esta información a su empleador.

“Tengo amigos a los que les faltan extremidades”, dice Lee. “Es una de esas cosas en las que no puedes evitar notarlo”.

Los veteranos con problemas de salud mental pueden tener mayor libertad para retener esa información, pero no si quieren recibir adaptaciones en el lugar de trabajo.

“No quiero ir y decir: 'Oye, tengo esta bandera blanca, y si me contratas, obtendrás una exención de impuestos'”, dice Margaret. “Porque van a decir, 'Hmmm… ¿Por qué eres elegible para esto?' ”

Si bien es ilegal discriminar contra la contratación de veteranos discapacitados, es difícil probar que el estado de discapacidad es la causa principal para no ser contratado. Y una razón común por la que las demandas por discriminación no tienen éxito es porque los solicitantes "no informan que tienen una discapacidad o solicitan una adaptación", escribe el American Bar Association.

Para los veteranos discapacitados que se encuentran en medio de esta trampa 22, las leyes que estaban destinadas a ayudarlos a encontrar un trabajo en realidad pueden empeorar sus posibilidades.

'Es una cosa de orgullo'

John Bechtol, decano asistente de asuntos de estudiantes y veteranos en UW-Madison, a menudo se encuentra con estudiantes que resultaron heridos pero que no se consideran discapacitados. Algunos de ellos se sienten así incluso si sus lesiones imponen limitaciones.

“Cuando dejan el servicio, particularmente si no obtienen ninguna calificación de discapacidad, piensan, 'Eh, ya sabes, estoy bien'”, dice Bechtol. “Hay estudiantes veterinarios que vienen y les faltan dígitos en la mano y dicen: 'No necesito nada. Me toma un poco más de tiempo escribir, pero me ocuparé de eso.' ”

Los veteranos que reciben calificaciones de discapacidad pueden sentir vergüenza. Ganem ve la etiqueta "discapacitado" como estigmatizante porque connota a un individuo que no puede contribuir a la sociedad. En cambio, prefiere el término “lesionado” porque no transmite una incapacidad para trabajar.

“Es una cuestión de orgullo”, dice Ganem.

Los veteranos se enfrentan al estigma sobre todo en cuestiones de salud mental. En 2004, los investigadores encontrado que menos del 40 por ciento de las tropas que dieron positivo en TEPT, depresión o trastornos de ansiedad buscaron tratamiento a su regreso de Irak y Afganistán, aunque alrededor del 80 por ciento reconoció que tenía un problema. Aquellos que no buscaron ayuda mencionaron el daño a su carrera y la pérdida de respeto como disuasivos.

Durante sus décadas de trabajo en el hospital de veteranos, Kelter ha trabajado con veteranos que se sienten incómodos hablando de enfermedades mentales. Él dice que esto hace que sea más difícil establecer la confianza de los veteranos y brindar servicios de salud mental.

“Los veteranos que regresan pueden percibir el recibir asesoramiento o tratamiento de salud mental como una debilidad, un defecto, una relegación a lo que se conocería como un 'soldado desorganizado'”, dice. “Estos veteranos pueden sentir que las únicas personas capaces de entenderlos son otros veteranos. Piensan: 'Todos los demás no tienen esa experiencia, realmente no saben, no la entienden y no tiene sentido hablar contigo'.

“Esa es una mala manera de comenzar con una relación laboral”.

Buscando trabajo

Aunque está aprensivo, Lee se considera afortunado. Muchos veteranos que él conoce carecen de las habilidades que necesitan para reingresar a la fuerza laboral civil; administradores estatales a menudo hablan de la lucha de los veteranos por traducir su experiencia militar a un “lenguaje civil” que los empleadores puedan apreciar.

El veterano del ejército Stephen Lee habla con un representante de Epic en la feria Year of the Veteran Career and Benefits en el gimnasio Edgewood College en Madison, WI, el 8 de junio de 2012. Lee ha estado desempleado durante un mes y pasa gran parte de su tiempo buscando para trabajos Lukas Keapproth/Centro de Periodismo de Investigación de WIsconsin

Lee sabe que los veteranos enfrentan lesiones permanentes exclusivas de las fuerzas armadas y enfrentan barreras que no todos los civiles entenderán. Cuando habla de la pesada mochila militar que ahora le hace doler las rodillas, transmite una sensación de resignación.

“De hecho, soy media pulgada más bajo que cuando me uní al ejército”, dice.

Lee no está buscando un trabajo que requiera mucho esfuerzo físico y no prevé la necesidad de una adaptación en el lugar de trabajo. Pero si un empleador le preguntara si tiene una discapacidad, “sería sincero con eso. No sé cuánto afectaría eso a las cosas”.

Pero Lee también ve las discapacidades como condiciones que comparten los veteranos y los civiles. Condiciones humanas.

“Claro, los veteranos regresan con problemas de espalda, rodilla y tobillo. Pero, te digo qué. No hay muchas personas de 40 años que no tengan exactamente las mismas cosas”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Bennet Goldstein / Reloj de WisconsinReportero investigador

Bennet Goldstein informa sobre agua y agricultura como representante de Report for America de Wisconsin Watch en Mississippi River Basin Ag & Water Desk, una red colaborativa de informes en toda la cuenca. Antes de esto, Goldstein estaba en el equipo de noticias de última hora en el Omaha World-Herald en Nebraska. Ha pasado la mayor parte de su carrera en periódicos de Iowa, incluido el Dubuque Telegraph Herald. El trabajo de Goldstein ha obtenido premios, incluido el premio Associated Press Media Editors por un artículo explicativo sobre un tiroteo policial en la zona rural de Wisconsin, y un premio de la Asociación de Periódicos de Iowa por una serie que detalla los impactos de la pérdida de los programas de redes de seguridad social en la comunidad marshalés de Dubuque. . Tiene una maestría de la Universidad de Wisconsin-Madison.