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“Es un problema que está sucediendo delante de nuestras narices”, dice el Fiscal General JB Van Hollen a un grupo de unos 300 funcionarios en una cumbre sobre trata de personas, el 7 de junio de 2012. Mario Koran/Wisconsin Center for Investigative Journalism

WISCONSIN DELLS — Los líderes de las fuerzas del orden de Wisconsin reconocen que necesitan hacer un mejor trabajo para atacar a los delincuentes que esclavizan a las víctimas en los mercados laboral y sexual. Y esta semana, alrededor de 300 funcionarios recibieron capacitación sobre cómo identificar casos de trata de personas, que a menudo no se detectan porque las víctimas tienen miedo de hablar.

“Es un problema que está sucediendo delante de nuestras narices, es un problema que con frecuencia clasificamos mal”, dijo el jueves el fiscal general de Wisconsin, JB Van Hollen, al inaugurar una cumbre de dos días para funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en Chula Vista Resort.

Asistieron agentes del orden público, fiscales y especialistas en asistencia a las víctimas, junto con sobrevivientes de la trata de personas que compartieron sus historias.

Lisa Tritt-Feleshchuk le dijo al grupo que mientras asistía a la universidad en la Universidad Estatal de Arizona, conoció a un hombre que se convirtió en su novio, pero luego la obligó a prostituirse.

Tritt-Feleshchuk dijo que el hombre la obligó a dar masajes y vender su cuerpo a extraños.

Con el tiempo, ella se volvió dependiente de él para sobrevivir y ser aceptada.

“No me atrajeron las drogas. Solo me atraía la promesa de amor”, dijo.

“Si bien la mayoría de las historias de prostitución terminan en la cárcel, ahí es donde comienza mi viaje”.

LINK: Un informe relacionado de Wisconsin Public Radio está disponible aquí.

Tritt-Feleshchuk estuvo en la cárcel por prostitución, pero su novio escapó de los cargos y la abandonó para enfocarse en mujeres más jóvenes de Europa del Este.

Hoy, Tritt-Feleshchuk trabaja en nombre de los sobrevivientes de la trata y pide una ley que permita a las víctimas borrar sus registros si se ven obligados a cometer sus delitos.

La trata de personas implica controlar o intentar controlar a una persona por la fuerza, el fraude o la coerción. Sus víctimas incluyen niños involucrados en el comercio sexual, adultos que son coaccionados o engañados para realizar actos sexuales comerciales, y cualquier persona obligada a trabajar o prestar servicios.

Jeff Stillings, supervisor de grupo del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU., reprodujo videoclips para ilustrar los signos de la trata: a menudo, un "vocero" media entre las víctimas y los funcionarios de seguridad pública, mientras que el traficante retiene los pasaportes de las víctimas.

Los delitos siguen siendo difíciles de enjuiciar. De acuerdo a un los encuestados por la Oficina de Estadísticas de Justicia, entre enero de 2008 y junio de 2010, grupos de trabajo financiados con fondos federales abrieron 2,515 incidentes sospechosos de trata de personas para su investigación. Sin embargo, durante ese mismo período, solo se confirmaron 389 incidentes de trata de personas, que incluyeron 488 sospechosos y 527 víctimas.

En un comunicado de prensa reciente, Van Hollen dijo que se necesitan mejores datos. “Sabemos que la trata de personas está ocurriendo en Wisconsin”, escribió Van Hollen, “pero necesitamos saber más sobre el alcance y la naturaleza del problema a nivel local”.

En agosto pasado, el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin reportaron que durante la última década, personas han sido traficadas a Wisconsin desde al menos 17 países, incluidos Brasil, China, Colombia, Ecuador, Guatemala, India, Laos, Lituania, México, Moldavia, Nigeria, Perú, Filipinas, Rusia, Ruanda, Ucrania y Uzbekistán. Muchas víctimas adicionales eran ciudadanos estadounidenses.

Los expertos citados en ese informe dijeron que desde que se promulgó una ley estatal contra la trata de personas en 2008, Wisconsin había hecho poco para exponer situaciones en las que cientos de residentes del estado, incluidos niños, viven como esclavos virtuales. Dijeron que Wisconsin carecía de dinero para la recopilación de datos, la educación, la capacitación de las fuerzas del orden público y los servicios para las víctimas que podrían sacar a la luz más casos.

Solo un puñado de casos han sido procesados ​​en Wisconsin bajo las leyes estatales y federales contra la trata de personas.

Jill Karofsky, directora de la Oficina de Servicios para Víctimas del Delito del Departamento de Justicia del estado, señaló que debido a que las víctimas a menudo son reacias a testificar, los elementos del tráfico son difíciles de probar y los acusados ​​se declaran culpables de cargos menores, como solicitar la prostitución. El estado publicó recientemente un guía para ayudar a los organismos encargados de hacer cumplir la ley a tomar medidas enérgicas contra el tráfico.

“Estás hablando de un crimen que es llevado a la clandestinidad por las personas que lo perpetúan”, dijo Karofsky, quien expresó su optimismo de que la nueva capacitación conducirá a más procesamientos.

“Tan pronto como salga a la superficie, serán atrapados”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Mario Koran / reloj de WisconsinReportero

Mario Koran informa sobre educación, inmigración y problemas que afectan a las comunidades de color. Más recientemente, Koran fue miembro reportero de Knight Wallace 2021 en la Universidad de Michigan. Anteriormente, Koran se desempeñó como corresponsal en la costa oeste para The Guardian US y pasó cinco años cubriendo educación para Voice of San Diego, donde fue nombrado reportero del año 2016 por la Sociedad de Periodistas Profesionales de San Diego. Desde que dejó una pasantía en Wisconsin Watch en 2013, el trabajo de Koran ha aparecido en The New York Times, The Appeal y Milwaukee Journal Sentinel, entre otros. Koran tiene una licenciatura en literatura española y una maestría en periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Una respuesta a “Los funcionarios de Wisconsin fortalecen la lucha contra la trata de personas”

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