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Sobre esta historia

Jenny Peek y Kate Prengaman informaron esta historia con otros estudiantes de periodismo en una clase de UW-Madison impartida por la profesora Deborah Blum, en colaboración con la organización sin fines de lucro y no partidista Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación y Consorcio de Educación en Periodismo de Investigación, que incluye a profesores y estudiantes de periodismo de la Universidad del Medio Oeste que trabajan en proyectos de noticias de interés público.

El Consorcio cuenta con el apoyo de una subvención de la Fundación Robert R. McCormick. Lea las historias del consorcio IJEC

Los servicios de consejería y psiquiatría en las universidades del Medio Oeste están cediendo ante la creciente demanda de los estudiantes, muchos de los cuales ingresan a las escuelas con enfermedades más graves que nunca antes.

De hecho, muchos programas de asesoramiento no cumplen con los estándares aceptados a nivel nacional para la proporción de consejeros por estudiantes, lo que lleva a esperas más largas para recibir asistencia y un número limitado de sesiones, según descubrió una investigación realizada por un consorcio de profesores y estudiantes de periodismo del Medio Oeste.

El consorcio también descubrió que muchos campus no han implementado recomendaciones clave hechas para mejorar la seguridad del campus y los servicios de salud mental a raíz de los tiroteos fatales en Virginia Tech en 2007 y en la Universidad del Norte de Illinois en 2008.

Además, el consorcio descubrió que los centros de asesoramiento están haciendo malabarismos con el personal limitado y recortando programas debido a la reducción de los presupuestos.

Todo esto llega en un momento en que los consejeros están viendo más estudiantes que ingresan a la universidad con antecedentes de enfermedades mentales.

En el pasado, “si alguien tenía una enfermedad mental, la universidad no era una opción factible”, dijo Christy Hutton, coordinadora de programación y comunicaciones del centro de asesoramiento de la Universidad de Missouri. “Recibieron tratamiento a largo plazo para su enfermedad o fueron colocados en un armario y escondidos del resto de la sociedad”.

Ahora, dijo, es posible que la mayoría de los estudiantes equilibren la atención ambulatoria y los cursos universitarios gracias al tratamiento y los medicamentos que recibieron antes de ingresar a la universidad.

El examen de cinco meses de los programas fue realizado por el Consorcio de Educación en Periodismo de Investigación, una red de profesores y estudiantes de periodismo en las universidades y colegios del Medio Oeste. El proyecto está financiado por la Fundación Robert R. McCormick con sede en Chicago.

El consorcio revisó los servicios en más de dos docenas de campus en Wisconsin, Illinois, Indiana y Missouri. En su revisión en curso, el consorcio descubrió que los centros a menudo no alcanzaban la cantidad de proveedores de salud mental recomendados por la Asociación Internacional de Servicios de Consejería.

La recomendación de la asociación para los niveles de personal exige que los centros de asesoramiento universitario requieran un mínimo de un proveedor de salud mental por cada 1,500 estudiantes. Sin embargo, la mayoría de los campus tienen proporciones de un proveedor para más de 2,000 estudiantes, y algunas tienen proporciones tan altas como un proveedor de salud mental por cada 16,000 XNUMX estudiantes.

Como resultado, los estudiantes necesitados esperan semanas para recibir citas y obtienen solo unas pocas sesiones. En algunos casos, los programas de extensión y los servicios preventivos se han recortado, reducido o entregado a estudiantes capacitados para que los ejecuten.

“Significa tomar decisiones difíciles”, dijo Carla McCowan, directora del centro de asesoramiento de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign. “Es un nick aquí y un nick allá porque no puedo cortar a la gente, de verdad. No puedo cortar a los médicos”.

La situación es frustrante y preocupante para muchos estudiantes.

Por ejemplo, cuando Rachel Steidl, estudiante de último año de la Universidad de Wisconsin-Madison, buscó servicios de asesoramiento este año, fue evaluada el mismo día bajo un nuevo proceso en su campus de Madison. Pero debido a que sus necesidades inmediatas no se consideraron urgentes, se le pidió que esperara tres semanas para su próxima cita.

“Si mi depresión empeora, podría escalar”, dijo Steidl. “Quiero evitar llegar al punto en que tenga que llamar a la línea directa de crisis”.

Como parte de su revisión, el consorcio seleccionó datos y documentos y realizó numerosas entrevistas con proveedores de salud mental, expertos, administradores universitarios y estudiantes.

Entre los hallazgos del consorcio:

  • Hace cuatro años, un subcomité del Sistema de la Universidad de Wisconsin recomendó que, a corto plazo, sus instituciones de cuatro años traten de cumplir con el 75 por ciento del estándar de personal de la asociación o un proveedor de salud mental por cada 2,000 estudiantes. El promedio ahora es de aproximadamente un proveedor de salud mental por cada 2,027 estudiantes en sus 13 campus. Pero cuando los estudiantes del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin utilizaron los métodos del subcomité para volver a calcular las proporciones para 2010-2011, encontraron que cinco campus no cumplieron con ese estándar.
  • En Missouri, la Universidad de Missourice-Kansas City ha visto un aumento del 175 por ciento en el número de estudiantes que buscan servicios durante la última década, mientras que la Universidad de Missouri-Columbia vio un 80 por ciento más de estudiantes que buscan servicios en los últimos cinco años. En el campus de Columbia, hubo 602 estudiantes atendidos para terapia individual, de pareja o de grupo en el año escolar 2006-2007. Para el año escolar 2010-2011, se vieron 1,091 estudiantes.

    En el campus de Kansas City, hubo alrededor de 830 estudiantes atendidos para terapia en el 2010-2011, frente a los 300 estudiantes durante el año escolar 2000-2001.

    En promedio, la Universidad de Missouri dice que tiene un proveedor de salud mental por cada 1,900 estudiantes.

  • En las universidades públicas de Indiana, los centros de asesoramiento han estado constantemente faltos de personal. Como resultado, los aprendices son muy utilizados para brindar servicios clínicos. Las proporciones van desde un proveedor de salud mental por cada 2,208 estudiantes hasta un proveedor de salud mental por más de 16,000 estudiantes.
  • Southern Illinois University Carbondale tiene un proveedor de salud mental por cada 3,000 estudiantes, mientras que la proporción en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign es de un consejero por cada 2,100 estudiantes.

“Empezamos a tener una lista de espera y lo que significa es que un estudiante ingresa esta semana, pero no tendremos vacantes en curso durante tres semanas más”, dijo Rosemary Simmons, directora de consejería en Southern Illinois University Carbondale.

Simmons agregó: "Durante los últimos 10 años, hemos tenido un sistema de clasificación incorporado, por lo que realmente hacemos un esfuerzo para conocer a cada estudiante cuando llega para hacer una evaluación inicial".

El consorcio también investigó otros temas relacionados con la salud mental en el campus, incluido el tratamiento psiquiátrico y la creación de equipos de evaluación de comportamiento o amenazas.

En algunos casos, fue difícil evaluar los problemas porque los campus no proporcionaron información a pesar de las repetidas solicitudes.

Los expertos nacionales dicen que los desafíos en las universidades del Medio Oeste reflejan las tendencias nacionales.

Una Encuesta Nacional de Directores de Centros de Consejería de 2011 encontró una afluencia de estudiantes con problemas psicológicos graves, incluidos grandes aumentos en problemas de crisis que requieren una respuesta inmediata y un aumento de estudiantes que llegan al campus que ya están tomando medicamentos psiquiátricos.

“A veces los centros de consejería tienen que decidir cuál es el menos peor porque no hay dinero”, dijo Dan Jones, presidente de la Asociación de Directores de Centros de Consejería Universitarios y Universitarios. “Hay algunas cosas que simplemente no puedes abordar debido a los presupuestos”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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