Tiempo de leer: 3 minutos

Durante los últimos seis meses, Gogebic Taconite LLC gastó $114,883 en cabildeo con funcionarios estatales en apoyo de su propuesta de abrir una mina de hierro en el norte de Wisconsin.

Si bien ese es un gasto de cabildeo significativo, equivale a menos de 1/100 del 1 por ciento del costo estimado de $ 1.5 mil millones de la mina.

Aún así, para el senador estatal Bob Jauch, D-Poplar, cuyo distrito incluye los condados de Iron y Ashland, donde se ubicaría la mina, este desembolso de cabildeo fue “una completa pérdida de dinero”.

Jauch argumenta que Gogebic y sus aliados contratados “terminaron alienando al público y confundiendo a la Legislatura”, al exigir demasiado en un plazo demasiado breve. Él cree que la compañía ha “contaminado el medio ambiente” para el progreso futuro, lo que ha irritado incluso a los funcionarios locales que apoyan la mina.

En su presentación con la Junta de Responsabilidad del Gobierno del estado, Gogebic dice que gastó $75,557 en tres cabilderos del bufete de abogados de Whyte Hirschboeck Dudek SC Esto fue por 354 horas de cabildeo, lo que equivale a más de $200 por hora.

La compañía también gastó $23,270 en 331 horas de cabildeo por parte de su personal interno, incluido el director gerente Matt Fifield. (Además, el año pasado, los empleados de Gogebic dieron al menos $19,000 a los candidatos políticos estatales, incluidos $10,000 al gobernador Scott Walker, según el Campaña por la democracia de Wisconsin, un grupo no partidista que rastrea las contribuciones de campaña).

Fifield y el cabildero contratado Thomas Pyper no respondieron a varios mensajes telefónicos dejados en el transcurso de una semana. Pero el Senador Jauch está dispuesto a poner sus esfuerzos en perspectiva.

Jauch dice que se reunió con funcionarios y cabilderos de Gogebic varias veces desde agosto pasado. Fifield supuestamente transmitió que “serían necesarios cambios para acelerar el proceso”, pero no fue específico. La última reunión fue en febrero.

Luego, Jauch no supo nada más, hasta el 28 de abril, cuando la compañía publicó un anuncio en el periódico Ashland que decía que Wisconsin “podría y debería aclarar su marco regulatorio para atraer empleos e inversiones en el sector de la minería del hierro”.

Por esa época, Jauch se enteró de que la empresa había estado trabajando durante varios meses en un proyecto de ley para reformar las leyes mineras del estado. Obtuvo una copia y estaba “muy sorprendido y decepcionado con muchos aspectos del proyecto de ley”, especialmente su llamado a limitar la participación del público en el proceso.

“Les advertí que este proyecto de ley sería rotundamente rechazado en todos los partidos y en todo el estado”, dice Jauch, quien está de acuerdo con la necesidad de reformar las leyes mineras del estado y acelerar el proceso. Sugirió esperar hasta el otoño para retomar el asunto.

“Les supliqué”, dice Jauch.

El miércoles 11 de mayo, Jauch emitió un fuerte mensaje nota de prensa cuando supo que el proyecto de ley minero, que aún no se había hecho público, estaba programado para una audiencia el lunes siguiente. Criticó lo que sintió fue un esfuerzo “para mantener al público en la oscuridad”.

Dice Jauch: “Hubo un esfuerzo para acelerar este proyecto de ley en medio de la deliberación del presupuesto estatal”.

No funcionó. La audiencia fue cancelada, al igual que una reunión pública planificada sobre el proyecto de ley en una forma revisada, que Jauch nunca ha visto. De hecho, aún no se ha presentado ninguna versión del proyecto de ley.

En junio, después de que el presidente de la Asamblea, Jeff Fitzgerald, republicano por Horicon, indicara que el otoño era un cronograma más realista, Gogebic suspendió el proyecto hasta que se cambiaran las leyes mineras.

“Debo decirles que todo esto es un comportamiento muy desconcertante”, dice Jauch, señalando que la compañía compró una opción por los derechos mineros en 2009 y luego solicitó permisos de perforación “sin garantía de que se cambiarían las leyes”.

Jauch es optimista de que la mina Gogebic se puede acelerar.

“Puede haber un proyecto de ley de minería, pero debe proteger los estándares ambientales, garantizar los comentarios del público, proteger a las comunidades locales y mantener un proceso definido”, dice.

Queda por ver si Gogebic Taconite estará de acuerdo con eso.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch

5 respuestas a “Proyecto de ley de minería no es una historia de éxito de cabildeo”

  1. Los donantes fuera del estado de Gogebic Taconite LLC donaron $10,000 al gobernador temporal de Wisconsin, Scott Walker, y Gogebic está en la lista de boicot. Bloquee todas las posibilidades de que esta empresa contamine y explote los recursos de Wisconsin para obtener ganancias fuera del estado. Esta abominación no puede continuar y la legislación de "vía rápida" que favorece a Gogebic es insostenible.

    Las corporaciones que compran el favoritismo de los políticos locales es la forma en que pierdes la vida, y cómo pierdes tu hogar, y cómo tu entorno local se arruina. Mire la minería de carbón en la cima de la montaña, no solo el daño al medio ambiente, sino también la influencia en la aplicación de la ley y la política local. Esto es lo que Wisconsin tendría que esperar si este intento de influencia es recompensado de alguna manera.

  2. Ayer estuve en un simposio sobre minería del Colegio de Abogados de Wisconsin donde el Sr. Pyper fue uno de los presentadores. No reveló su lucrativa relación de cabildeo con los asistentes y su presentación fue muy engañosa con respecto a la ley minera actual de WI, la ley que se filtró y lo que viene después. Fue una verdadera lástima ya que el simposio incluyó a abogados y miembros de la comunidad de todos los lados de este tema complejo que compartieron información respetuosamente y al mismo tiempo identificaron sus asociaciones.

  3. ¡Nunca lo suficientemente bueno en Wisconsin!
    Esa es la actitud que Wisconsin inculcará en tu cabeza en el momento en que cruces sus fronteras. Demasiado calor, demasiado frío, demasiado bochornoso, demasiado viento, demasiada lluvia, demasiadas hojas, y así sucesivamente, ¡siguen quejándose! Los cabezas verdes quieren que todo esté en armonía, pero su Prius, no, espera, ¿su bicicleta de trekking está hecha de qué? ¡Metal! todo se logra con algo que sale de la tierra. ¡TODO! Investigue lo que quiera y tendrá un impacto en otra cosa. Estas son las mismas personas a las que se les votaron los molinos de viento debido a todo tipo de problemas inventados y ficticios que venden a otros. ¿Por qué la gente escucha si todo es mentira? Las mentiras son demasiado fuertes. Así que aquí estoy tratando de ver a Wisconsin en otro siglo de potencia. Necesitamos productos que proporcionen puestos de trabajo y sensación de seguridad. Limpiar casas de vacaciones y esperar que caiga nieve para atender a los entusiastas no es una solución económica. Vamos, seamos activos para ayudar a estas empresas a generar crecimiento.

Los comentarios están cerrados.