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Campus Bloomington de la Universidad de Indiana. No debe confundirse con el sitio Superfund a continuación. Kate Golden/WCIJ

La semana pasada, me escapé del tumulto de Madison durante unos días para hablar con estudiantes universitarios. estudiantes de periodismo en la Universidad de Indiana. Hablé sobre cómo es trabajar en el Centro como reportero, productor multimedia y administrador del sitio web. (Eventualmente, espero tener tiempo para pensar en una frase menos cliché que “usar muchos sombreros”). Les di algunos consejos sobre cómo informar, contar historias y cómo usar multimedia de manera más eficiente. Los estudiantes tenían grandes ideas y preguntas; me divertí mucho hablando con ellos.

Pero la mejor parte fue mi Tour Tóxico no oficial de Bloomington, dirigido por Steve Higgs, el profesor de IU que me llevó allí.

Steve Higgs, en Lemon Lane, que alguna vez fue un basurero municipal y ahora es un sitio Superfund. Kate Golden/WCIJ

Steve es un reportero y defensor ambiental basado en Bloomington desde hace mucho tiempo que cubrió la amenaza del cáncer desde PCB en la década de 1980 para el Bloomington Herald-Tiempos.

Bienvenido a carril de limon, uno de los seis vertederos donde Westinghouse Electric Corp. arrojó condensadores eléctricos cargados de PCB en las décadas de 1960 y 1970. Los productos químicos tóxicos se drenaron en el suelo y terminaron en el acuífero de abajo, donde todavía están. Un activista descubrió un pequeño manantial en la superficie, lleno de PCB. Higgs dice que la mayoría de la gente de allí en ese momento bebía agua de pozo.

Un grupo de casas móviles está al lado del sitio. Durante la limpieza, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos ofreció reubicar a tres familias, informó HT en ese momento. Pero Higgs también recuerda haber visto tipos de agencias con trajes lunares en el lado tóxico de la cerca de tela metálica, mientras que un niño en una pequeña bicicleta Hot Wheels rodaba de un lado a otro del otro lado.

Muchos sitios contaminados terminan marcados para "control y tratamiento de aguas subterráneas a largo plazo": el proyecto de $ 100 millones y 100 años sitio de alquitrán tóxico en el centro de Ashland, Wisconsin, sobre el que escribí seguramente será uno - pero es instructivo ver lo que eso realmente significa.

La EPA dice esto: “La Westinghouse Electric Corporation (Westinghouse; más tarde conocida como CBS Corporation y ahora conocida como Viacom) descartó desechos, incluidos capacitores eléctricos llenos de aceites que contienen bifenilo policlorado (PCB), en el sitio entre 1957 y 1964. El vertedero no tenía forro ni tapa, y no se controlaba el vertido”. Kate Golden/WCIJ

Hoy, el pequeño manantial se desvía por debajo de las vías del tren hasta una casa de bombas y luego a un almacén gigante con dos grandes tanques de almacenamiento al lado. En el interior, el agua de manantial pasa a través del carbón activado, como un filtro de pecera, para eliminar los PCB. La planta de tratamiento (propiedad de CBS, el sucesor de Westinghouse) está experimentando una gran expansión para hacer frente a flujos importantes ocasionales, y podría continuar durante las próximas décadas.

Todo para tratar una pequeña primavera tóxica.

No es la noción de turismo de todos, seguramente, pero así es como actuamos los periodistas ambientales.

Gracias a Steve Higgs por la gira y por un escribir sobre nosotros en la Alternativa de Bloomington también.

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.

Una respuesta a “Turismo tóxico (nuestro tipo favorito): Bloomington, Indiana”

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