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El que no se escapó: pez no identificado, lago Mendota. Kate Golden/WCIJ
El lago Mendota de Madison con una superficie inusualmente vidriosa, 6 de enero. En estos días, el lago está congelado unos 29 días menos que hace 150 años. Kate Golden/WCIJ

A unos minutos a pie de las oficinas de WisconsinWatch.org, en el lago Mendota, de superficie vidriosa y extremadamente frío, es difícil imaginar que alguna vez fuera verano.

Pero, en promedio, la temporada de congelación de este lago es más corta que antes.

El lago Mendota tiene alrededor de 29 días menos de cubierta de hielo que hace 150 años. (Los investigadores de Madison se adelantaron a su tiempo en la medición de la capa de hielo). Y el lago Monona, al otro lado del istmo, tiene 35 días menos.

Eso es un mes menos de pesca en hielo, que algunos de nosotros apreciamos. Y una menor capa de hielo podría tener muchos otros efectos graves, como que más especies no nativas invadan aguas más cálidas, aunque aún se desconoce mucho.

Nos enteramos de todo esto en Clima Winsconsin, un proyecto de la Junta de Comunicaciones Educativas del estado. Allí encontrará un ingenioso gráfico interactivo de datos históricos sobre la capa de hielo que vale la pena explorar, junto con perfiles de habitantes de Wisconsin, desde pescadores hasta fabricantes de jarabe de arce, que pueden verse afectados por el cambio climático.

Por cierto, los lagos de Madison son tan grandes que determinar cuándo se congelaron solía ser algo inexacto.

“Las reglas de determinación de apertura y cierre han sido transmitidas por tradición oral, por lo que hay algunas dudas de cuán científicas se han llegado a las fechas a lo largo de los años”, informa Lyle Anderson, de la Oficina de Climatología del Estado de Wisconsin, en el sitio Web de la agencia.

Explore gráficos interactivos de la cubierta histórica de hielo de los lagos Madison en climatewisconsin.org.

Si Mendota se congeló una vez se determinó si los investigadores de Picnic Point de la Universidad de Wisconsin podían remar cerveza al otro lado del lago a sus amigos en Maple Bluff, escribió Anderson.

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.