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Chris Swart, propietario de Dutch Mill Residence Hall, cree que los funcionarios locales deberían adoptar normas para mejorar las viviendas de los trabajadores temporales en Dells. Aquí, muestra un área común que los estudiantes que se hospedan en su motel pueden usar. Alec Luhn/WCIJ Alec Luhn / WCIJ
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Trabajadores estudiantes extranjeros de Dell

Cada año, 2,000 estudiantes extranjeros llegan a los Dells para completar la fuerza laboral de turismo de verano. Haga clic en la imagen a continuación para ver una galería emergente de fotos de Luke Davis y Alec Luhn.

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Historia principal:

Se estima que 2,000 estudiantes extranjeros acuden a los Dell cada año con visas especiales para trabajar en la industria del turismo. Pero los trabajos o las horas no siempre están garantizados, y algunos de ellos informan que la experiencia no es lo que esperaban.
Problemas de transporte: Moverse por los Dells no siempre es fácil para los estudiantes extranjeros, y fue fatal para un estudiante este verano.

WISCONSIN DELLS — Alguna vez fueron destinos de vacaciones, pintorescos moteles con habitaciones pequeñas o cabañas.

Pero con el desarrollo de grandes moteles como el Kalahari Resort Convention Center con sus 752 modernas habitaciones, los viejos moteles que salpican el área de Wisconsin Dells comenzaron a perder clientela.

Muchos han renacido como alojamiento grupal para estudiantes internacionales y otros trabajadores temporales en uno de los principales destinos turísticos de Wisconsin.

Para los aproximadamente 2,000 estudiantes universitarios que vienen del extranjero cada año para llenar el vacío laboral en Dells, encontrar vivienda está lejos de estar garantizado.

Muchos empleadores no brindan alojamiento y todos reconocen que apenas hay suficiente capacidad para los trabajadores temporales.

“Después de mediados de junio, es imposible conseguir alojamiento”, dijo Mark Nykaza, propietario del Fairview Motel de 49 habitaciones, que utiliza la mayoría de sus habitaciones para alojamiento de grupos. “Este año, si tuviéramos 200 habitaciones, todavía estaríamos rechazando a la gente”.

Chris Swart, propietario de tres establecimientos de alojamiento grupal, culpó de la “escasez de instalaciones limpias, seguras y autorizadas (alojamiento grupal)” a que los gobiernos locales no exigieron que los grandes centros turísticos proporcionaran alojamiento para los empleados. Eso significa que los trabajadores a menudo tienen que viajar largas distancias para ir a trabajar y comprar alimentos, dijo.

Swart dijo que la vivienda para los trabajadores temporales en los Dells “siempre ha sido una ocurrencia tardía”.

“Es algo que debería haberse desarrollado hace mucho tiempo”, dijo. “A medida que crezcan los resorts, tendrán más y más personas, y el problema crecerá más y más”.

Aleksandr Kataev de Ucrania, Elizaveta Chernousova de Rusia y Hai Fan y Xueying Ding, ambos de China, comienzan a preparar la cena en su casa de verano en el Stanton Motel. Se encuentran entre los aproximadamente 2,000 estudiantes de todo el mundo que vienen al área de Dells cada verano para trabajar. Alec Luhn/WCIJ Alec Luhn / WCIJ

Algunos moteles deficientes

Además de los desafíos obvios de vivir en una habitación de motel durante varios meses (camas compartidas, cuartos pequeños y acceso limitado o nulo a la lavandería o la cocina), los estudiantes residentes a veces sufren dificultades adicionales que plantean los establecimientos en ruinas y superpoblados.

Los inspectores de construcción locales han cerrado al menos dos instalaciones de vivienda grupal en los últimos años por condiciones inseguras, violando los límites máximos de ocupación y otros problemas, lo que provocó un llamado de algunos propietarios de moteles para aumentar la regulación.

Los residentes locales también se quejan del ruido y la basura en algunos moteles poblados por un gran número de estudiantes internacionales.

Más recientemente, el motel Shady Nook en la ciudad de Delton fue cerrado por seguridad contra incendios y otros peligros. Se ordenó a los residentes que se fueran a fines de junio después de que un residente de Shady Nook informara que había chispas provenientes de una conexión eléctrica en el exterior.

Una inspección posterior reveló varios problemas con el sistema eléctrico y otras cuestiones, según el administrador de zonificación de la ciudad de Delton, Robert Roth.

El motel de 22 unidades, que ofreció alojamiento grupal de mayo a octubre, no atendió a ningún estudiante internacional este verano, pero alquiló a 12 estudiantes el año pasado y alrededor de 30 el año anterior, según el propietario Al Grieshop. Dijo que los trabajadores estudiantes extranjeros expresaron interés en hospedarse allí este verano, pero que el motel ya estaba lleno.

Aunque Grieshop admitió que el motel tuvo algunas infracciones, incluidas las líneas eléctricas colgadas de los árboles, cuestionó que el motel estaba "deteriorado".

“¿Qué significa 'desgastado'? ¿Porque muestra que es viejo? dijo, y agregó: “Las personas que vivían aquí estaban felices de vivir aquí”.

En agosto de 2008, el Coachlight Motel en Wisconsin Dells perdió su permiso de alojamiento grupal por habitaciones superpobladas, entre otras infracciones.

Una habitación tenía ocho ocupantes durmiendo en cuatro literas, dijo Chris Tollaksen, subdirector de obras públicas. La ordenanza local requiere 400 pies cúbicos de espacio por persona, o entre dos y cuatro personas para una habitación de motel típica, dijo Tollaksen.

Además, el motel estaba "muy deteriorado", tenía problemas con el moho y no estaba manteniendo los extinguidores de incendios y los detectores de humo adecuadamente, dijo. El motel solucionó los problemas y ya no ofrece alojamiento para grupos, dijo.

Se necesita más regulación, dicen algunos

Sin embargo, algunos dueños de moteles dicen que aquellos que regulan las viviendas grupales en el área de Dells, incluida la ciudad de Wisconsin Dells, el pueblo de Delton y el pueblo de Lake Delton, deberían hacer más para mejorar las condiciones. Swart, por ejemplo, proporciona instalaciones comunes de lavandería y cocina para los residentes en sus residencias universitarias de Dutch Mill y Kilbourn.

“Creo que (la regulación de la vivienda grupal) necesita mucho trabajo”, dijo Swart. “Hay que intensificar la aplicación de la ley”.

Swart y otros propietarios de moteles dicen que creen que muchos de los que brindan alojamiento a estudiantes internacionales están violando las leyes locales de seguridad y ocupación. Dijo que gran parte de las viviendas en el área de Dells está "muy por debajo de las viviendas para estudiantes universitarios" en términos de calidad.

En Lake Delton, la ordenanza de vivienda grupal estipula que el primer ocupante de una habitación debe tener al menos 150 pies cuadrados de espacio y cada ocupante adicional debe tener al menos 100 pies cuadrados.

Técnicamente, eso significa solo un residente por cada habitación de motel de 200 pies cuadrados. Pero el Comité de Vivienda de Lake Delton a menudo permite que los moteles alberguen a dos personas por habitación si el establecimiento está limpio y cuenta con detectores de humo bien mantenidos, dijo Bob Wagner, inspector de edificios de Lake Delton.

Este verano, por ejemplo, el Holiday Motel obtuvo una excepción para albergar a cuatro personas por habitación de 390 pies cuadrados porque el motel está limpio y bien cuidado, dijo.

Otros dueños de moteles violan las regulaciones con relativa impunidad, dijo Wagner, porque a menos que se presente una denuncia, solo son inspeccionados cuando vuelven a solicitar una licencia anual.

“Creo que muchos moteles están alojando a más niños de los que permitimos, pero no nos lo harán saber”, dijo Wagner.

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