Un miembro del equipo de paracaidistas Golden Knights del Ejército ve su aterrizaje en el campo de fútbol de Middleton High School en una asamblea de fin de año.
Un miembro del equipo de paracaidistas Golden Knights del Ejército ve su aterrizaje en el campo de fútbol de Middleton High School en una asamblea de fin de año. Los críticos del reclutamiento militar llamaron al evento una exaltación de la guerra con la intención de atraer a los estudiantes de secundaria al ejército. Nick Penzenstadler / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Datos

Busque el reclutamiento de años individuales en su distrito escolar en base de datos de WCIJ.

Fred Machado, un enjuto joven de 18 años, caminó por el escenario de Oregon High School en su ceremonia de graduación en junio. Ahora está en una instalación militar a 2,000 millas de distancia, entrenándose para convertirse en un infante de marina.

El inmigrante hondureño se une a más de 2,700 residentes de Wisconsin menores de 25 años que este año ingresaron al servicio militar activo.

A pesar de los peligros del servicio militar en un momento en que EE. UU. está librando guerras en Afganistán e Irak, Machado y un número creciente de graduados de secundaria en Wisconsin dicen que planean unirse a las fuerzas armadas, según datos del Departamento de Asuntos Públicos del estado. Instrucción.

Una revisión realizada por el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin muestra que en 2009, la porción de graduados de escuelas secundarias públicas de Wisconsin que planean unirse al ejército alcanzó su nivel más alto en la última década, incluso más que justo después de los ataques del 9 de septiembre.

Los datos del DPI brindan más detalles geográficos (para más de 400 distritos escolares) de los que están fácilmente disponibles de los oficiales militares, cuyos territorios de reclutamiento a menudo cubren grandes áreas. Los números de DPI para 2010 aún no están disponibles.

Machado, que proviene de una familia de ocho hijos, dijo que estaba buscando una manera de pagar la universidad mientras desarrollaba un sentido de propósito para su vida.

“He buscado becas, pero desde que era estudiante de primer año, los militares me han llamado”, dijo Machado, quien fue cortejado por la Marina y la Fuerza Aérea, pero finalmente se decidió por la rama que se anuncia a sí misma como “Los Pocos. El orgullo."

Los reclutadores dicen que la larga recesión económica, que ha creado tasas de desempleo de dos dígitos en algunas partes de Wisconsin, y un fuerte sentido de patriotismo, especialmente en las áreas rurales, han facilitado el reclutamiento.

El reclutador de Janesville Marine que inscribió a Machado dijo que se ha visto “inundado” de solicitantes.

el sargento de marina Jeremy McCormick dijo que se ha visto inundado de solicitantes en Janesville durante el último año debido a que una economía difícil y un patriotismo creciente han aumentado el interés en unirse a las fuerzas armadas, a pesar de dos conflictos activos. Nick Penzenstadler/WCIJ

“Antes era un poco difícil encontrar gente. Ahora... vienen a ti”, dijo el sargento. Jeremy McCormick dijo.

En todo el estado, el 3.2 por ciento de los estudiantes de último año que se gradúan, o 2,077 estudiantes, dijeron que planeaban alistarse en 2009, pero algunos distritos rurales informaron tasas mucho más altas, según muestran las cifras del DPI. Encabezando la lista estaba el distrito escolar de Frederic en el extremo noroeste de Wisconsin, que informó que el año pasado el 18.4 por ciento de sus graduados planeaban ingresar al ejército.

En comparación, los porcentajes de estudiantes estatales que planean unirse a las fuerzas armadas variaron de 2.4 a 3 por ciento desde el año escolar 1999-2000.

El cambio hacia el ejército estuvo acompañado por una caída en la cantidad de estudiantes que planeaban ir directamente a trabajar después de la escuela secundaria.

A nivel nacional, las fuerzas armadas informaron en 2009 que cumplieron o excedieron sus metas; los críticos señalaron que tres de las cuatro ramas habían recortado sus objetivos de reclutamiento. En Wisconsin, el ejército, con mucho el reclutador más grande, está por encima de su meta por primera vez en cinco años, dijo el sargento primero. Bobby Jones, quien supervisa el esfuerzo de reclutamiento para el comando del ejército del sur de Wisconsin con sede en Madison.

Quienes se oponen al reclutamiento militar señalan los miles de millones gastados en atraer a los jóvenes a las fuerzas armadas y el fácil acceso a las escuelas secundarias como catalizadores del aumento del interés. Denuncian los deslumbrantes argumentos de reclutamiento que pueden persuadir a los adolescentes poco sofisticados para que se inscriban en tareas potencialmente peligrosas.

Los reclutadores insisten en que son sinceros sobre los peligros del servicio militar, incluida la gran posibilidad de ser enviados a una zona de combate.

La primavera pasada, el presidente Barack Obama reconoció las cifras altas y las metas más bajas al reducir el presupuesto del Departamento de Defensa para el reclutamiento de más de $ 7 mil millones a $ 6.2 mil millones. Entre 2004 y 2008, la financiación se duplicó con creces para los esfuerzos de reclutamiento, de $3.4 millones al año a $7.7 millones.

Días antes de partir a San Diego para ingresar a la Infantería de Marina, Fred Machado disfruta de un momento con su hermana, Rochely, de 3 años, en el dúplex de la familia en Brooklyn, Wisconsin. Machado muestra su certificado de alistamiento en la Marina. Andy Hall/WCIJ

El dinero de la universidad atrae reclutas

Machado, de Brooklyn, dijo que los peligros potenciales eran claros porque “cuando te alistas, sabes que los marines tienen un historial de ser los primeros en entrar y los últimos en salir”.

Machado dijo que se inscribió en la Infantería de Marina principalmente por los beneficios educativos, pero también para demostrar su patriotismo y enorgullecer a su familia. Firmó su contrato de ocho años después de reunir todos sus documentos de inmigración que demostraban que es ciudadano estadounidense.

Una vez que Machado cumpla cuatro años de servicio activo, deberá decidir si permanece en el servicio activo o cumple el tiempo restante en las reservas. Planea obtener una licenciatura y convertirse en oficial.

Machado, a quien le gusta el fútbol y tocaba en la banda de la escuela, comenzó a reunirse con reclutadores en su tercer año, sintiendo la presión de tener un plan para después de graduarse. Ingresó al sitio de reclutamiento en línea de los Marines y pronto recibió una llamada de McCormick, cuya oficina en Janesville está a unas 25 millas al sureste de Brooklyn.

“Era bastante honesto sobre todo. Dijo que no podían garantizarme un trabajo específico”, dijo Machado, quien llegó a San Diego para recibir capacitación básica a mediados de julio.

El nuevo recluta también tenía preguntas sobre Irak y Afganistán.

“No me veo yendo allí”, dijo Machado. “Lo haría si fuera necesario, si es necesario que los marines estén allí”.

Pero McCormick dijo que las probabilidades de ser enviado a una zona de combate son de alrededor del 50 por ciento, ya que aproximadamente la mitad de la Infantería de Marina ha sido enviada a combatir.

“Mucho depende del trabajo en el que esté y de la unidad en la que esté”, dijo McCormick. “Si estás en la infantería, desplegarás más a menudo que un mecánico de camiones”.

Hasta el 10 de julio, 31 infantes de marina de Wisconsin han muerto en las guerras de Irak y Afganistán. Otros 68 miembros del Ejército, dos de la Fuerza Aérea y cuatro de la Armada de Wisconsin han muerto. El Departamento de Defensa de Estados Unidos dijo que 731 miembros del servicio de Wisconsin resultaron heridos en las dos guerras.
Jones dijo que sus reclutadores del Ejército son sinceros sobre las probabilidades de despliegue en zonas de conflicto.

“Es muy, muy probable que vayas allí”, dijo Jones. “Tienes que darte cuenta de que si te despliegan, irás con una unidad de profesionales capacitados que harán todo lo posible como soldado para completar la misión”.

Reclutamiento en Wisconsin

En la clasificación más reciente disponible de 2009, Wisconsin estaba en el tercio inferior de los estados en reclutas del Ejército per cápita, según el comando de reclutamiento del Ejército en Fort Knox, Ky. La menor participación se debe en parte a la falta de una instalación militar destacada. además de Fort McCoy, un centro de entrenamiento cerca de Sparta, dijo Pat Grobschmidt, portavoz de reclutamiento del Ejército en Milwaukee.

Con el nuevo interés en unirse a las fuerzas armadas, la presión para reclutar estudiantes de secundaria de Wisconsin se ha aliviado para algunas ramas en el último año, dicen los reclutadores locales. Este verano, McCormick y otros dos reclutadores tienen un límite de cuatro reclutas por mes en su oficina de Janesville. Dijo que alrededor de 15 personas muestran interés en esos cuatro lugares del Cuerpo de Marines cada mes.

Jones dijo que ha habido un ascenso similar en el Ejército.

“Estamos un poco adelantados en lo que respecta a los graduados y personas mayores en comparación con los últimos dos años”, dijo Jones. "Probablemente hemos visto un aumento del 15 por ciento en los últimos dos años".

Con un desempleo más alto y muchos padres sin trabajo, McCormick dijo que más jóvenes de Wisconsin ven a las fuerzas armadas como una opción viable.
Los nativos americanos graduados fueron los más propensos a inscribirse en 2009, según mostraron los datos estatales. De los 848 nativos americanos graduados en el estado, el 5.3 por ciento dijo que planeaba alistarse. Eso es más alto que cualquier otro grupo, incluidos los hispanos con un 3.8 por ciento; blancos en 3.2 por ciento; negros en 2.5 por ciento y 1.9 por ciento de estudiantes asiáticos.

Espectáculo de paracaídas atrae fuego

Un miembro del equipo de paracaidistas Golden Knights del Ejército ve su aterrizaje en el campo de fútbol de Middleton High School en una asamblea de fin de año. Los críticos del reclutamiento militar llamaron al evento una exaltación de la guerra con la intención de atraer a los estudiantes de secundaria al ejército. Nick Penzenstadler / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Entre las herramientas de reclutamiento que usa el Ejército está mostrar su equipo de paracaidistas de élite. Una demostración reciente de la destreza de los Golden Knights en el campo de fútbol americano de Middleton High School provocó protestas de activistas contra la guerra, quienes acusaron a la escuela de ser demasiado complaciente con el reclutamiento militar.

El superintendente Don Johnson dijo que Middleton ya tenía programada una reunión de ánimo de fin de año e invitó al equipo de paracaidistas a participar. Una vez que se corrió la voz sobre el evento, las organizaciones pacifistas lanzaron un asalto a lo que llamaron un argumento descarado de reclutamiento que exaltaba la guerra para los estudiantes en el distrito suburbano de Madison.

“Creo que cualquier presencia militar podría verse como reclutamiento”, dijo Johnson, y agregó que la escuela limita las visitas de reclutadores a tres por rama por año.

Durante la asamblea de junio, casi 100 manifestantes portaron carteles que decían “No reclutamiento en nuestras escuelas” y saludaron a los estudiantes con formularios que les permiten optar por no ser incluidos en las listas entregadas a los reclutadores. Muchos de los adolescentes dijeron que no sabían que la ley federal exigía que la escuela revelara su información de contacto a los militares si así lo solicitaban.

Después de que el distrito explicara que el evento no tenía nada que ver con el reclutamiento, un representante pasó casi una hora "presentando" al Ejército, se quejó Buzz Davis, miembro de Veterans for Peace en Madison.

“Lo que sucedió fue exactamente lo que pensábamos: los Caballeros Dorados son parte del comando de reclutamiento”, dijo Davis. “La razón por la que están gastando dinero es para absorber a estos niños”.

Grobschmidt, la vocera del Ejército, dijo que la rama no se disculpa por usar a los Caballeros Dorados para correr la voz sobre el Ejército.

“En cuanto al grupo que se manifestó en Middleton, una de las cosas por las que luchamos es la libertad de expresión”, dijo Grobschmidt. “Ellos (los manifestantes) tienen todo el derecho de estar allí… simplemente nos gusta que nos permitan dar nuestro mensaje también”.

Los estudiantes rurales tienen más probabilidades de alistarse

Según la ley federal, las escuelas secundarias públicas deben proporcionar a los reclutadores militares el mismo acceso a los estudiantes en comparación con otras instituciones postsecundarias, como las universidades. En Wisconsin, no existe un estándar estatal de acceso, por lo que las prácticas varían mucho de un distrito a otro.

Los datos del Departamento de Instrucción Pública muestran una amplia gama de porcentajes de alistamiento en todo el estado.

El número promedio de graduados de secundaria que indicaron que planeaban ingresar al ejército fue del 3.2 por ciento en 2009. Los graduados de las ciudades más grandes expresaron menos interés, con un 2.6 por ciento de los graduados de Milwaukee y un 0.6 por ciento de los graduados de Madison que dijeron que planeaban unirse a las fuerzas armadas.

Encabezando la lista estaban las áreas rurales repartidas por todo el estado, muchas con menos de 100 graduados. En Frederic High School, a unas 100 millas al noroeste de Eau Claire, casi uno de cada cinco graduados en 2009 planeaba ingresar al servicio militar.

El director de Frederic, Ray Draxler, dijo que su escuela tiene una buena relación con los reclutadores y no limita las visitas.

“Parece que en los últimos dos años hemos tenido más (estudiantes) de lo habitual en el ejército”, dijo Draxler. “No hay muchos trabajos buenos y bien remunerados en nuestra área inmediata, por lo que si no va a continuar sus estudios después de la escuela secundaria, la búsqueda de empleo podría ser difícil”.

A nivel nacional, el Ejército se basa principalmente en áreas menos densamente pobladas. Eso conduce a un número desproporcionado de reclutas rurales, según su comando nacional de reclutamiento.

Jones, del Ejército en Madison, dijo que su rama tiene mucho más éxito reclutando en áreas rurales. Él acredita una “educación rural con un enfoque en el servicio a Dios, el país y la familia”.

Caroline Greenwald sostiene un cartel en protesta por el reclutamiento militar fuera del campo de fútbol de la Escuela Secundaria Middleton. Greenwald y otros de Veterans for Peace vieron la demostración del equipo de paracaidistas Golden Knights del Ejército como un descarado esfuerzo de reclutamiento en la escuela. Nick Penzenstadler/WCIJ

Activista por la paz critica el acceso

Will Williams, un miembro de Veterans for Peace que realizó dos giras en Vietnam, viaja por Wisconsin informando a los estudiantes sobre las consecuencias de unirse al ejército. No le gusta el término “contra-reclutamiento”, pero cree que las escuelas secundarias estatales no protegen lo suficiente a los estudiantes de los esfuerzos de reclutamiento de mano dura.

Williams dijo que el impulso en el reclutamiento podría deberse al fácil acceso que tienen los reclutadores a algunos estudiantes.

“No es de extrañar que a un reclutador se le permita entrar casi a voluntad durante todo el año. Los niños escuchan estas cosas una y otra vez”, dijo. “Juega con su psique, y muchos no entienden en qué se están metiendo”.

Williams no les dice a los estudiantes que no se alisten. Más bien, quiere asegurarse de que tomen una decisión informada al unirse al ejército. Él cree que el estado debería establecer un estándar para la cantidad y el tipo de visitas que pueden hacer los reclutadores.

Señaló a Dodgeville como modelo para el estado. El director de Dodgeville High School, Jeff Athey, dijo que programa reclutadores para que vengan en días específicos para conectarse con los estudiantes interesados, en lugar de permitirles acceso completo a todos los estudiantes.

Jones dijo que si se saliera con la suya, los reclutadores podrían hablar con cualquier estudiante de secundaria en cualquier momento.

“El acceso ilimitado es el objetivo, eso sería el nirvana”, dijo Jones. “Pero al mismo tiempo, entendemos que eso no es posible”.

Fred Machado recibió esta tarjeta de identificación cuando se alistó en la Infantería de Marina. Andy Hall/WCIJ

Vender las fuerzas armadas a los reclutas y al público

Aparte de la rutina diaria de encontrar reclutas y mantener en orden los montones de papeleo, Jones dijo que una batalla constante es la percepción pública.

“La gente piensa que mientras nuestras bocas sigan, estamos mintiendo”, dijo Jones. “Piensan que vamos a mentir, engañar, mendigar, pedir prestado y robar para que mi hijo ingrese al ejército. Eso es lo más lejos de la verdad que podría estar”.

Esa percepción se ve alimentada por un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. de 2006 que cita un aumento de tácticas demasiado agresivas e incluso actividades delictivas, incluida la falsificación de documentos y el acoso sexual, nada relacionado con ninguna región específica. El informe sugirió que algunos reclutadores con exceso de trabajo estaban recurriendo a tácticas poco éticas para cumplir con objetivos de reclutamiento fuera de su alcance.

Jones, del Ejército, dijo que su rama ha tomado medidas para aliviar la presión, incluida una directiva de 2009 que ordenó un límite en las horas de trabajo.

McCormick, el reclutador de la Marina, dijo que a veces lo comparan injustamente con un vendedor de autos usados. Insiste en que su trabajo no es vender a los Marines, sino ayudar a los jóvenes a tomar decisiones informadas y conseguir los mejores reclutas disponibles.

“Nos enseñan a vender, pero no estamos tratando de venderle un auto barato”, dijo McCormick. “En algún momento trabajarán para nosotros, así que queremos lo mejor de lo mejor”.

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