Mark McFall, de 57 años, de Platteville, le compra un coco a Efraín García, un productor lechero de Dubuque. Los familiares de García viven en Darlington y administran el puesto de tacos junto al suyo en la Fiesta Latina anual de la comunidad. Jake Naughton / WCIJ
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Cómo un sargento de habla hispana ayudó a aliviar las tensiones en Darlington

Sobre esta serie

Esta es la Parte 6 del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. Diversidad de la lechería proyecto, explorando el papel cada vez mayor de los inmigrantes en las granjas lecheras de Wisconsin.

DARLINGTON — Antes del sargento. Antonio Ruesga llegó a esta comunidad del suroeste de Wisconsin hace una década, la policía apenas podía comunicarse con los pocos inmigrantes de habla hispana que habían venido a trabajar en las lecherías locales.

Mientras aumentan las tensiones en Arizona y en otros lugares sobre cómo frenar la inmigración ilegal, Ruesga, quien es hispano y habla español con fluidez, ha creado una atmósfera de confianza entre la policía y los inmigrantes locales. Los latinos, antes temerosos de la policía, ahora ayudan a resolver crímenes en esta ciudad de 2,400 habitantes ubicada a 60 millas al suroeste de Madison.

El propietario de una tienda de comestibles hispana llamó recientemente a Ruesga sobre un grupo sospechoso de hombres que intentaban cobrar cheques de un negocio en el que no trabajaban. Ruesga luego arrestó a tres hombres por presunto fraude con cheques contra bancos locales.

“Ellos eligieron dar el siguiente paso, que fue denunciar un delito, llamarnos a pesar de que ellos mismos no fueron víctimas”, dijo Ruesga. “Eso significa que se preocupan por Darlington, quieren verlo a salvo”.

Es, después de todo, su comunidad también.

Los fines de semana, la música cristiana suena en español desde el interior de una iglesia en Louisa Street.

Los estudiantes de Darlington High School crean folletos que dicen "Bienvenidos a Darlington, Wisconsin", dando la bienvenida a los inmigrantes de habla hispana a su comunidad.

Hay dos supermercados mexicanos en Darlington y mercados similares en otras comunidades pequeñas en todo el estado.

Y cada mes de mayo, los residentes acuden a celebrar la cultura mexicana a través de la comida, el baile, la música y la conversación en Fiesta Latina.

Hace una década, Darlington era el hogar de 27 hispanos, según el censo. Hoy, la policía dice que hay unos 300 inmigrantes de habla hispana de México y otros lugares que viven aquí. Un número desconocido está ilegalmente en los Estados Unidos; otros han obtenido la residencia legal.

El aumento ha impulsado un aumento de estudiantes latinos en el distrito escolar de Darlington, donde 38 de los 752 estudiantes son hispanos. Recientemente, en el año escolar 2001-02, todos los estudiantes eran blancos.

La mayoría de los recién llegados extranjeros son atraídos por los trabajos en la industria láctea de Wisconsin, que depende cada vez más de los trabajadores inmigrantes. Las lecherías emplean a unos 5,300 inmigrantes en Wisconsin, lo que representa aproximadamente el 40 por ciento de la fuerza laboral de la industria, un fuerte aumento con respecto al 5 por ciento de la década anterior, según el Programa de Estudios de Tecnología Agrícola (PATS) de UW-Madison.

La tendencia podría continuar a medida que los agricultores implementen planes para expandir los rebaños, lo que requerirá aún más trabajadores.

'Trayendo nueva diversidad'

Los inmigrantes hispanos en las zonas rurales de Wisconsin han comenzado a salir de la granja y entrar en Main Street, trabajar en trabajos fuera de la agricultura, unirse a eventos comunitarios y comenzar pequeñas empresas que impulsan las economías locales.

Darlington es un ejemplo de cómo una comunidad rural de Wisconsin superó su vacilación hacia una cultura desconocida. Y no es el único: el ochenta por ciento de los trabajadores lecheros encuestados en un estudio PATS de 2009 dijeron que se sentían aceptados en las comunidades donde vivían.

“Los trabajadores inmigrantes están trayendo una nueva diversidad a las comunidades rurales que no ha existido durante décadas y contribuyendo a la economía local en toda la lechería de Wisconsin”, dijo Wilda Nilsestuen, directora ejecutiva del Consejo de Iniciativas Rurales sin fines de lucro, que organiza cumbres para mejorar las relaciones entre los inmigrantes. y residentes locales.

“Es la pobreza lo que los aleja de sus países de origen y las oportunidades las que los traen aquí”, dijo Nilsestuen, cuyo hermano Rod es el secretario de agricultura de Wisconsin.

Savannah Blaser, nativa de Darlington, ha sido testigo del cambio desde que se graduó de la escuela secundaria en 2005. Blaser ahora tiene títulos en español y estudios globales de UW-Milwaukee. Y está usando su conocimiento mundano aquí mismo en Darlington.

“No había hispanos en mi clase (y) en toda la escuela tal vez tres cuando yo estaba allí”, dijo Blaser, quien ahora enseña inglés a hispanohablantes en la biblioteca de la ciudad. “Ahora hay mucha más integración de la cultura”.

Un visitante de Darlington probablemente notaría más quejas sobre el aumento de caballos y calesas Amish en las carreteras que sobre la afluencia de inmigrantes. Pero la transformación de Darlington en una comunidad culturalmente diversa no siempre fue fácil.

La policía y los residentes locales recuerdan las peleas de hace unos años entre los residentes locales y los recién llegados de habla hispana. En el pasado, algunos padres les decían a sus hijos que no interactuaran con hispanos en la escuela, dijo Dianna Rogers, maestra de Darlington High School.

El sargento de policía. Tony Ruesga vino a Darlington para construir lazos con su población hispana en rápido crecimiento que inicialmente dudaba en interactuar con la policía. Ahora, los inmigrantes denuncian delitos al igual que otros residentes. Jacob Kushner/WCIJ

La policía ayuda a aliviar las tensiones

Estas tensiones se convirtieron en un desafío para el jefe de policía de Darlington, Jason King, quien vio como su deber mejorar las relaciones entre los locales de larga data y los nuevos inmigrantes.

“Cuando comencé a vigilar aquí… no había ningún ciudadano que no hablara inglés en esta comunidad. Darlington no era muy diverso; eran 99 por ciento caucásicos”, dijo King, quien es blanco y no habla español.

Cuando los inmigrantes comenzaron a llegar, el jefe dijo que le costaba conectarse con ellos.

“Había una brecha definitiva: no podíamos comunicarnos con ellos”, dijo King. “No les brindábamos el mismo nivel de servicios que a otros residentes de la comunidad. Nos tenían miedo”.

Para generar confianza entre los hispanos y su departamento, King contrató a Ruesga, ahora una figura muy conocida entre los inmigrantes y los residentes nativos de Darlington. Ruesga pasa tiempo interactuando con los residentes hispanos locales para generar confianza y explicar las leyes, como recordarles que completen sus formularios del censo de EE. UU. También inició un comité asesor que ayuda a integrar a los recién llegados a la comunidad.

Ruesga era exactamente lo que necesitaba Darlington, dijo King.

“El resultado final en mi mente ha sido que no nos tienen miedo, cooperan con nosotros, nos denuncian delitos, todas las cosas que nos gustaría que hicieran los ciudadanos de nuestra comunidad”, dijo el jefe.

Los propios inmigrantes a veces terminan en el lado equivocado de la ley en Darlington, principalmente por infracciones menores, dijo la fiscal de distrito del condado de Lafayette, Charlotte Doherty.

Obtener una licencia de conducir de Wisconsin se volvió imposible para muchos inmigrantes indocumentados desde que se aprobó una ley estatal de 2005 para cumplir con la Ley Federal de Identificación Real que requería que los solicitantes de una licencia de conducir presentaran prueba de ciudadanía o estatus de residente legal.

“La gran mayoría de los casos que involucran a descendientes de hispanos son (por) operar sin licencia”, dijo Doherty. “No pueden obtener licencias de conducir y trabajan en granjas. Las granjas están fuera de la ciudad, y viven en la ciudad, y van y vienen al trabajo”.

Francisco, quien pidió que no se usara su apellido porque está ilegalmente en el país, trabaja en una granja lechera en las afueras de Darlington. Por su estatus, el inmigrante mexicano no puede obtener una licencia de conducir. Francisco dijo que sabe que no es legal que conduzca, pero que no tiene otra forma de llegar al trabajo.

“Si no tienes licencia, tendrás problemas con la policía”, dijo Francisco. “En México solo sobornas a la policía, pero aquí no puedes sobornar a la policía”.

Doherty dijo que alrededor del 5 por ciento de todos los procesamientos involucran a residentes hispanos y que los costos asociados con su procesamiento son mínimos. “Estas personas pagan sus multas, eso aumenta los ingresos en la oficina del secretario de los tribunales”, dijo.

Los adultos luchan por aprender inglés

Al otro lado de la calle del departamento de policía, un bibliotecario hojea la sección en español de la Biblioteca Pública Johnson antes de dar una clase de inglés a adultos hispanos. La directora de la biblioteca, Nita Burke, usa la colección para atraer a miembros de la comunidad hispana, pero dijo que hacer conexiones con ese grupo no ha sido fácil.

Eduardo Dorantes, hijo de Alfredo Dorantes, trabaja en la granja de Jay Stauffacher en las afueras de Darlington cuando no asiste a clase en la escuela secundaria de Darlington. Espera ir a la universidad para no tener que trabajar en productos lácteos para siempre. Jacob Kushner/WCIJ

Un estudiante adulto puede venir solo unas pocas veces y no regresar, o perder muchas sesiones, lo que dificulta la instrucción constante. “Me estoy acercando a ellos”, dijo Burke. “Es un proceso largo”.

Los inmigrantes dicen que no tienen mucho tiempo libre para involucrarse profundamente en programas y organizaciones locales.

“El problema es que cuando llegamos aquí, estábamos pensando en trabajar para ganar dinero”, dijo Alfredo Dorantes, residente de Darlington y trabajador de una lechería que ha estado en los EE. UU. durante ocho años. “Dejamos la escuela a un lado; no teníamos tiempo para estudiar inglés.

“No puedo hablar con los estadounidenses porque es muy difícil comunicarse y me siento mal cuando no puedo comunicarme con nadie”, agregó en español. “Es incómodo estar sentado al lado de alguien con quien no puedes tener una conversación”.

La integración comienza en la escuela

Dorantes dijo que sus tres hijos, por otro lado, hablan inglés con fluidez.

De hecho, las escuelas suelen ser el primer lugar donde la vida rural de Wisconsin se encuentra con la cultura hispana.

Cuando los estudiantes de habla hispana llegaron a Darlington, los maestros dicen que tenían problemas para ayudarlos a aprender inglés lo suficientemente rápido como para comprender el material que se enseñaba. Enviar notas a casa a los padres era imposible para todos excepto para un puñado de maestros que sabían algo de español. Algunos de esos obstáculos se han evaporado a medida que los niños aprenden inglés.

“En las escuelas interactúan con estadounidenses, sus amigos son estadounidenses”, dijo Dorantes. “Están mejor adaptados que nosotros”.

Pero inicialmente no todos en la comunidad estaban contentos con la llegada de extranjeros a las escuelas de Darlington.

“Cuando empecé, me decían mucho 'Mi papá no cree que yo deba aprender español porque ellos deberían aprender inglés'”, dijo Rogers, quien enseña español en la escuela secundaria. “Ahora, es 'estoy tomando español tres y cuatro porque sé que lo necesito. Quiero poder hablar en el restaurante... Trabajo aquí y necesito poder hablarlo'. ”

Inmigrantes indocumentados pagan, usan servicios públicos

Muchos de los inmigrantes entrevistados para este proyecto de reportaje no tienen visas de trabajo válidas para estar en los Estados Unidos. Los propietarios de granjas dicen que deducen los impuestos federales y estatales de los cheques de pago de todos sus trabajadores, dinero que se destina a beneficios como el Seguro Social, Medicaid y Medicare que solo los residentes legales pueden recibir.

Aún así, el bombero voluntario y residente de Darlington, Mark Nelson, dijo que no está de acuerdo con los inmigrantes que están aquí ilegalmente, especialmente cuando infringen la ley al conducir sin licencia. Ha visto cómo se desarrolla el problema en escenas de accidentes que involucran a residentes indocumentados.

“He visto siete u ocho licencias salir de sus billeteras”, dijo Nelson. "Se necesitan dos horas para ejecutarlos todos y descubrir cuál es el correcto".

Nelson, quien se postuló sin éxito para alcalde de Darlington esta primavera, dijo que los inmigrantes ilegales también pueden estar reprimiendo los salarios en Darlington y en otros lugares.

“Si tienen estos ilegales entrando, y estas empresas pueden contratarlos siete u ocho dólares más baratos, eso no está ayudando en absoluto a la tasa de desempleo”, dijo.

Los inmigrantes también utilizan los servicios públicos del Memorial Hospital del condado de Lafayette, y muchos no pueden pagar la atención de emergencia que el hospital debe brindar, dijo la administradora del hospital, Sherry Kudronowicz.

Kudronowicz dijo que los trabajadores de las lecherías, tanto nativos como extranjeros, a menudo no tienen cobertura médica porque la mayoría de los empleadores no la ofrecen. Ella dijo que los hispanos sin seguro, al igual que otros pacientes sin cobertura de atención médica, hacen costosas visitas a la sala de emergencias porque la falta de seguro los lleva a saltarse la atención preventiva. En la encuesta de UW-Madison de trabajadores lácteos inmigrantes, el 29 por ciento informó tener seguro médico.

Los pacientes que no pueden pagar la atención de emergencia pueden ser elegibles para el programa de atención caritativa del hospital, que perdona parte o la totalidad de la factura de los pacientes pobres. Kudronowicz dijo que los fondos para ese programa provienen del presupuesto operativo del hospital, que es respaldado por pacientes cuyas facturas están pagadas en su totalidad.

“Están usando los servicios, no están abusando de los servicios”, dijo Kudronowicz. “Están utilizando los servicios que necesitan y, como hospital, por eso estamos aquí”.

El empresario local Diego Camacho insistió en que incluso los inmigrantes que están aquí ilegalmente no son una carga para la comunidad. Camacho es un intérprete cuya familia es propietaria de la funeraria Steil Camacho Funeral Home en Darlington. Dijo que muchos inmigrantes se esfuerzan por mejorarse a sí mismos y a sus comunidades a través del trabajo duro.

“Todos quieren contribuir, nadie quiere ser un parásito”, dijo. “Muy poca gente viene a aprovechar el sistema”.

Granjas más grandes significan más trabajadores inmigrantes

Haga clic aquí para ver los datos: En la Parte 5 de Dairyland Diversity, exploramos las causas de la nueva dependencia de la industria láctea de Wisconsin en los trabajadores inmigrantes.

Los granjeros lecheros dijeron que necesitan a los nuevos inmigrantes para que su industria siga creciendo. Es probable que la avalancha de trabajadores de México a las ciudades rurales de Wisconsin continúe a medida que las granjas lecheras sigan creciendo y contratando a más inmigrantes para asumir la creciente carga de trabajo.

Los granjeros gastaron casi mil millones de dólares para modernizar o expandir sus instalaciones lecheras entre 1 y 2003, y se espera que continúen con al menos ese nivel de inversión entre 2007 y 2008, según la encuesta de productores de leche de 2012 del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Entre los que invierten se encuentra el granjero James Winn. Él es una de las razones por las que la población hispana de Darlington aumentó significativamente durante la última década. Hace ocho años, Winn contrató a su primer trabajador inmigrante porque no pudo encontrar suficientes trabajadores locales para ordeñar las vacas en su operación lechera ampliada.

Ahora, 16 de sus 23 empleados son hispanos, y Winn ha sido patrocinador oficial de la Fiesta Latina anual de Darlington.

El representante estatal Steve Hilgenberg, demócrata de Dodgeville, cuyo distrito incluye a Darlington, dijo que la llegada de inmigrantes hispanos es un impulso para la economía en apuros del suroeste de Wisconsin.

“Esta es una fuerza laboral con la que los propietarios de lecherías están bastante satisfechos. Parecen trabajar duro, parecen estar comprometidos”, dijo Hilgenberg. “Ha mantenido en funcionamiento muchas granjas lecheras que habrían tenido dificultades para hacerlo”.

Hilgenberg dijo que las olas de inmigrantes son parte de la historia de Wisconsin. Los extranjeros vienen a Wisconsin “para mejorar y ayudar al estado a desarrollarse”, dijo, al igual que los demás antes que ellos, incluidos los alemanes, los hmong, los italianos, los noruegos y los polacos.
Encajar en el futuro de Darlington

Cuando Margarita Hernández llegó por primera vez a Darlington en 2002, esperaba encontrar xenofobia e inquietud. En cambio, encontró aceptación y éxito. Durante los últimos ocho años, Hernández ha trabajado en una variedad de trabajos, incluido el trabajo en una fábrica. Hasta hace poco, era propietaria de Las Margaritas, una tienda de comestibles mexicana.

“Aquí, el racismo casi no existe”, dijo Hernández. “En otros lugares, el racismo es la forma en que los estadounidenses se acercan con más frecuencia a los mexicanos, pero no aquí, es una ciudad muy tranquila”.

Su hijo, Alex Rivera, de 15 años, estuvo de acuerdo.

“Tenemos muchos hispanos aquí asistiendo a la escuela, muchos mexicanos”, dijo Rivera, quien cambia fácilmente entre inglés y español. “Los (estadounidenses) interactúan con nosotros, no son racistas, todos pasamos el rato juntos, tenemos clases juntos, los maestros también, el racismo no existe”.

Moviéndose hacia adentro y hacia arriba

Quizás aún más significativo que el movimiento de inmigrantes a las lecherías de Wisconsin es su movimiento más allá de la granja.

Eduardo Dorantes, un hijo de Alfredo Dorantes que estará en el tercer año de secundaria en Darlington High School, trabaja cuatro turnos a la semana en la granja lechera de Jay Stauffacher en las afueras de Darlington. Ha estado allí durante un año y medio, equilibrando la vida social, el trabajo y la escuela. Recientemente obtuvo un aumento de 25 centavos a $8.25 la hora, pero Eduardo Dorantes no planea ser un trabajador agrícola para siempre.

“La verdad es que no quiero seguir trabajando en una finca, quiero seguir estudiando”, dijo Eduardo Dorantes en español. “Mi interés es aprender, sin importar dónde sea”.

Los padres a menudo alientan a sus hijos a educarse, y muchos inmigrantes que comienzan a trabajar en granjas lecheras y otros puestos de nivel inicial pasan a otros trabajos.

Hijo de padres puertorriqueños, Camacho comenzó hace 35 años como aprendiz en una funeraria de Middleton. Ahora es dueño de dos funerarias en el suroeste de Wisconsin, y su hija, Cristina, es dueña de la funeraria de la familia en Darlington.

Camacho tiene este consejo para los nuevos inmigrantes: “No se limiten a aprovechar el empleo en la lechería. Algún día podrás ser dueño de esa lechería”.

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