El propietario de la lechería de Darlington, James Winn, recurrió a la mano de obra inmigrante unos años después de expandir su granja a 600 vacas en 1998. Winn dijo que necesitaba más trabajadores para ayudar a ordeñar el rebaño más grande, y los residentes locales no eran confiables o no estaban interesados. Jacob Kushner / WCIJ
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Sobre esta serie

Esta es la Parte 5 del proyecto Dairyland Diversity del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, que explora el papel cada vez mayor de los inmigrantes en las granjas lecheras de Wisconsin.

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A lo largo de America's Dairyland, en lugares como las granjas lecheras de James Winn en el suroeste de Wisconsin y Mike y Sandi Zirbel cerca de Green Bay, los granjeros dicen que necesitan inmigrantes para operar sus granjas en crecimiento.

A medida que las granjas lecheras de Wisconsin se expanden, los granjeros dependen cada vez más de los trabajadores inmigrantes para ordeñar las vacas y limpiar los establos.

Los inmigrantes constituyen casi el 60 por ciento de la fuerza laboral en las granjas lecheras más grandes del estado, aquellas con más de 300 vacas, mientras que solo el 20 por ciento de los trabajadores en las lecherías más pequeñas son inmigrantes, según un estudio de 2009 de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Los granjeros están “buscando trabajadores confiables de bajo costo”, dijo Brad Barham, un investigador de productos lácteos del Programa de Estudios de Tecnología Agrícola de UW-Madison, que realizó el estudio de los roles de los inmigrantes en las granjas lecheras.

“Se encuentra con inmigrantes o estadounidenses de segunda generación”.

Se espera que la demanda de trabajadores lácteos inmigrantes se mantenga fuerte ya que los productores y procesadores de lácteos, que invirtieron aproximadamente $1 mil millones en proyectos de modernización entre 2003 y 2007, han pronosticado gastos similares en los próximos años.

Pero muchos, nadie sabe cuántos, de los trabajadores lácteos inmigrantes de Wisconsin están ilegalmente en los Estados Unidos. Los agricultores dicen que siguen las reglas federales para garantizar que sus trabajadores estén aquí legalmente. Los expertos en inmigración dicen que el sistema no excluye a todos los trabajadores indocumentados.

Y los agricultores dicen que los inmigrantes, la mayoría de los cuales son de México, ahora son fundamentales para sus operaciones.

El propietario de la lechería de Darlington, James Winn, recurrió a la mano de obra inmigrante unos años después de expandir su granja a 600 vacas en 1998. Winn dijo que necesitaba más trabajadores para ayudar a ordeñar el rebaño más grande, y los residentes locales no eran confiables o no estaban interesados. Jacob Kushner / WCIJ

“Si no pudiera tener mi mano de obra hispana, vendería la lechería mañana”, dijo Winn, agricultor del condado de Lafayette, cuya fuerza laboral de 23 personas incluye a 16 inmigrantes hispanos.

“No podría hacerlo sin ellos”.

Cerca de 5,300 inmigrantes, el 40 por ciento de la fuerza de trabajo lechera total de Wisconsin, están empleados en granjas lecheras, según el estudio. Hace una década, los inmigrantes componían solo el 5 por ciento de la fuerza laboral lechera.

Este rápido cambio hacia la mano de obra inmigrante en las granjas lecheras sigue patrones laborales anteriores, según el estudio, como la dependencia de los inmigrantes latinos en las granjas de vegetales del Alto Medio Oeste desde al menos la década de 1930, y el empleo de inmigrantes en las empacadoras de carne y procesamiento de alimentos de la región. industrias a lo largo del siglo XX.

Para aumentar la producción, los granjeros agregan animales a sus rebaños o los ordeñan tres veces al día en lugar de dos.

Estas estrategias “requieren más trabajadores”, señaló el estudio.

Los inmigrantes también tienden a trabajar por salarios más bajos que los trabajadores autóctonos. El estudio encontró que en una revisión de salarios para trabajos comparables, los trabajadores lecheros inmigrantes ganaban entre $9 y $12 por hora, y esas cifras tendían a ser alrededor de $1 menos que lo que ganan los trabajadores nativos.

“El salario más bajo observado para los trabajadores inmigrantes puede estar relacionado con la capacidad lingüística y las vulnerabilidades legales”, informó el estudio.

Cada vez más grande, un paso a la vez

Para cuando los productores de leche de Green Bay, Mike y Sandi Zirbel, duplicaron con creces su operación a 200 vacas en 1990, los extranjeros de habla hispana ya tocaban a su puerta pidiendo trabajo. Los Zirbel pronto se dieron cuenta de que necesitaban ayuda para mantenerse al día con el rebaño más grande, por lo que decidieron probar la mano de obra inmigrante.

La finca, que pertenece a la familia desde hace casi un siglo, anteriormente tenía menos de 80 vacas, ordeñadas por miembros de la familia y trabajadores locales, incluidos vecinos y adolescentes.

Los Zirbel construyeron una sala de ordeño "doble de 12", en la que los trabajadores conectan el equipo de ordeño a un grupo de 24 vacas.

Veinte años después, emplean a seis trabajadores inmigrantes para ayudar a ordeñar su rebaño de 630.

Con su mayor capacidad, a través de una segunda expansión completada en 2008, la granja brinda empleo a miembros adicionales de la familia: Jordan, el hijo mayor de la pareja, que quería dedicarse a la agricultura después de graduarse de la escuela secundaria; su hija, Chelsea, quien se graduó de la universidad con un título en ciencias lácteas; y su esposo, Kris, quien también tiene un título en ciencias lácteas.

“Ahora tenemos tres adultos jóvenes llenos de energía que quieren trabajar en la granja familiar”, dijo Sandi Zirbel.

Las motivaciones difieren, pero la expansión suele ser la respuesta

Si bien la mayoría de los propietarios de lácteos de Wisconsin contrataron inmigrantes por primera vez después de expandir sus granjas, sus razones para expandirse difieren.

En el condado de Jefferson, ubicado entre Milwaukee y Madison, el productor lechero de Waterloo, Charles Crave, recurrió a mano de obra contratada porque su familia estaba cansada de un estilo de vida que giraba completamente en torno al trabajo.

“A medida que la familia cambió, también cambió la necesidad de mano de obra”, dijo Crave. “Mi esposa ya no estaba dispuesta a tolerar trabajar seis días y medio a la semana, 14 horas todos los días, y yo tampoco”.

Entonces, hace 15 años, la granja Crave Brothers contrató al primero de muchos inmigrantes hispanos.

“Después de ver su confiabilidad, nunca miramos hacia atrás”, dijo Crave, cuya fuerza laboral de 30 ahora incluye a unos 15 inmigrantes hispanos. Crave dijo que espera que su negocio de productos lácteos, y su fuerza laboral inmigrante, continúen creciendo.

Winn, el agricultor del condado de Lafayette, recordó que después de expandir su granja lechera, inicialmente contrató solo a trabajadores locales.

Pero hubo problemas.

“Recibía una llamada telefónica todos los sábados y domingos por la mañana de que alguien no iba a llegar al turno de las cinco”, dijo Winn. “Así que tengo que luchar para tratar de encontrar a alguien que los cubra, o el 95 por ciento de las veces soy yo quien los cubre”.

En el borde occidental del estado en el condado de Buffalo, el agricultor de Waumandee, John Rosenow, vio la expansión de su lechería como la forma de un empresario de ascender en el mundo.

“Lo que siempre me molestó es que me fue tan bien como mis hermanas en la escuela, y ellas se dedicaron a la medicina y ganaron más dinero que yo en la agricultura”, dijo Rosenow. “No pensé que tenía que aceptar eso porque era agricultor, tenía que aceptar un nivel de vida más bajo”.

Después de que un incendio en un granero en 1989 diezmara su lechería, Rosenow decidió reconstruir a un nivel que lograría el estilo de vida con el que soñaba.

“Después de una cantidad considerable de investigación, decidimos que si vamos a tener el nivel de vida que queremos, vamos a tener que ordeñar más vacas”, dijo.

Rosenow aumentó su rebaño de 100 a 300 vacas. En 1997 se asoció con su vecino, Loren Wolfe, cuya lechería de 100 vacas necesitaba nuevos equipos. Los dos granjeros unieron sus lecherías, aumentando el tamaño de su rebaño combinado a las 550 vacas actuales.

John Rosenow comenzó a emplear trabajadores inmigrantes en su lechería después de expandir su granja en 1997. En promedio, los productores de leche de Wisconsin contrataron a su primer trabajador inmigrante en 2000. / WCIJ Robert Gutsche Jr. / WCIJ

Al igual que otros granjeros, Rosenow buscó contratar residentes locales para ayudar a administrar la granja más grande. Pero la mano de obra local era difícil de conseguir. Así que Rosenow hizo una llamada telefónica a una agencia de empleo agrícola. Dos días después, Manuel Pérez llegó a Waumandee.

“Por desesperación y de mala gana, contratamos a nuestro primer mexicano y encontramos una ética de trabajo increíble, una confiabilidad increíble, sin problemas para que la gente viniera a trabajar”, ​​dijo Rosenow. “A medida que más personas locales renuncien, los reemplazaremos con mano de obra mexicana”.

Rosenow estima que desde 2003 ha empleado continuamente a ocho mexicanos para ordeñar su rebaño y realizar otras tareas en la granja. Rosenow dice que su expansión, posible gracias a la ayuda de trabajadores inmigrantes, le permitió alcanzar la prosperidad.

Dijo Rosenow: “Gano más dinero que mis hermanas, estoy haciendo lo que amo hacer. Tengo tiempo libre.

Los movimientos hacia granjas más grandes a veces son controvertidos.

Una de las lecherías más grandes del estado, Rosendale Dairy en el condado de Fond Du Lac, está a punto de duplicar su operación de 4,000 vacas a 8,000. La expansión se produce después de que el Departamento de Recursos Naturales del estado aprobara un permiso de protección del agua en enero, una decisión que, según los críticos, puede generar riesgos ambientales asociados con la escorrentía de estiércol de la granja.

Para muchos, hacerse más grande es la única manera

Algunos expertos dicen que existen alternativas a la expansión para mantener rentables las granjas lecheras de Wisconsin. El agente agrícola de UW Extension, Paul Dyk, dijo que con demasiada frecuencia, los dueños de las lecherías se tragan la idea de que crecer es la única manera.

Dyk e Irv Possin, director ejecutivo de un programa estatal que brinda a los agricultores incentivos financieros para expandirse, están de acuerdo en que existen alternativas viables a la expansión, como encontrar un nicho de mercado dentro de la industria: volverse orgánico, convertirse en productor de semillas o ingresar al negocio del compost.

Rosenow está compostando estiércol en su granja, y dijo que su negocio de compost ahora tiene un mayor margen de ganancias que su producción de leche.

Otra alternativa popular a la expansión puede reducir la tecnología y la maquinaria en la granja y evitar que los propietarios de las granjas contraigan deudas significativas requeridas por la mayoría de las expansiones. El pastoreo controlado saca a las vacas de sus establos y las devuelve a los pastos para pastar una porción de su comida. Un pequeño estudio de UW-Madison de 31 granjas lecheras encontró que las operaciones de pastoreo generaron el doble de ingresos por vaca que las granjas de confinamiento similares.

A pesar de los mayores ingresos, las operaciones de pastoreo están limitadas por la gran cantidad de tierra que requieren.

El resultado final para muchos agricultores es que las alternativas a la expansión, como el pastoreo, simplemente no ofrecen tanto potencial de ingresos totales como una granja más grande, según Barham, el investigador de productos lácteos del Programa de Estudios de Tecnología Agrícola de UW-Madison.

“Si solo estás en cierta escala, solo estás en cierto nivel de ingresos. No es la tasa de rendimiento, sino solo la cantidad de ingresos”, dijo Barham. “Los pequeños agricultores no están cambiando porque la producción sea ineficiente, solo buscan una escala mayor para alcanzar los ingresos que desean”.

Espere aún más granjas grandes y más inmigrantes

Héctor Méndez encontró trabajo en la granja Cottonwood Dairy cerca de Darlington poco después de que el propietario James Winn expandiera su operación y contratara a más empleados en el proceso. Jacob Kushner / WCIJ

No debería sorprender que en Wisconsin, la industria láctea va en serio. En 2007, los productos lácteos representaron $4.6 millones de los $9 millones en ventas agrícolas de Wisconsin, o poco más de la mitad, según el Censo de Agricultura de 2007.

La rápida llegada de inmigrantes para trabajar en la industria láctea de Wisconsin está cambiando más que solo la fuerza laboral lechera, también está transformando la composición de muchas comunidades rurales de Wisconsin. Hace diez años, por ejemplo, el condado de Lafayette albergaba a 92 hispanos, según el censo de 2000. La estimación aumentó a 226, un aumento del 146 por ciento, para 2008, y algunos residentes creen que el número real es mucho mayor.

“En los últimos cinco o seis años, esta área ha crecido a pasos agigantados en cuanto a dar la bienvenida a la comunidad hispana”, dijo Winn.


“Hay supermercados en Darlington, hay restaurantes en Darlington, mexicanos, y antes no los teníamos. Han sido un gran impulso para nuestra economía”.

Esta historia ha sido corregida. Los primeros nombres de dos granjeros lecheros eran incorrectos. Sus nombres correctos son Charles Crave, no Chris, y Jordan Zirbel, no Jason.

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Barra lateral: El estado juega un papel limitado en las expansiones

Los propietarios de la compañía de quesos y productos lácteos Crave Brothers en Waterloo son buenos para encontrar asistencia federal y estatal para ayudar a mantener sus operaciones, y piden consejo a los agentes agrícolas estatales.

Recibieron una subvención federal para productores de valor agregado de $300,000 del Departamento de Agricultura de EE. UU. en 2008 para modernizar su producción de queso ricotta, y el verano pasado fueron anfitriones de los Días de Tecnología Agrícola 2009 de Wisconsin en su granja de Waterloo.

Pero ninguna de sus muchas expansiones lecheras fue financiada por préstamos o subvenciones de programas estatales actuales diseñados para ayudar a las lecherías. De hecho, pocas expansiones de granjas lecheras de Wisconsin lo son.

De los casi mil millones de dólares que los productores de leche de Wisconsin gastaron para ampliar o actualizar sus instalaciones entre 1 y 2003, solo $2007 millones, o alrededor del 22.4 por ciento, provinieron de la Iniciativa estatal Dairy 2, según los registros proporcionados en marzo por el Departamento de Comercio.

Dairy 2020 está diseñado para brindar a los propietarios de lácteos un incentivo financiero para modernizar o expandir sus operaciones. Desde 1997, 879 granjas lecheras han recibido poco más de $2 millones a través del programa Early Planning Grant, que financia la creación de un plan de negocios para modernizar una planta lechera. Desde 2002, 187 granjas lecheras recibieron $20.3 millones en préstamos a bajo interés para aumentar la producción de leche a través del programa Milk Volume Production.

El director ejecutivo de Dairy 2020, Irv Possin, dijo que ese tipo de préstamo financia solo una fracción de las grandes expansiones de productos lácteos. Más bien, dijo que la economía pura puede explicar por qué los propietarios de granjas están decidiendo crecer y contratar a más inmigrantes en el proceso.

Possin dijo que la mayoría de las granjas lecheras todavía ordeñan sus rebaños en establos, más o menos como lo han hecho durante 100 años, en lugar de usar salas de ordeño modernas, donde las máquinas toman varias vacas para ordeñarlas a la vez. Cambiar a una sala de ordeño es costoso, pero más eficiente y permite a los granjeros ordeñar más vacas.

El número total de lecherías ha ido disminuyendo constantemente. En 2010 había 13,129 1995 granjas lecheras en el estado, la mitad que en 100. El número de granjas con menos de 20,125 vacas disminuyó de 1997 11,403 en XNUMX a XNUMX XNUMX una década después.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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15 respuestas sobre “Las granjas lecheras de Wisconsin están creciendo, junto con sus fuerzas laborales inmigrantes”

  1. El uso de la palabra “inmigrante” es totalmente inapropiado aquí. El término correcto es "extranjero ilegal". ¿Periodismo de investigación? Esto es una tontería. WisconsinWatch está tolerando la contratación de extranjeros ilegales, eludiendo el pago de impuestos sobre la renta, el seguro de compensación laboral, las leyes de salario mínimo, ¿y usted tiene el descaro de justificarlo porque estos pobres granjeros lecheros solo pueden permitirse el trabajo ilegal? ¡Bazofia! ¡Los extranjeros ilegales son una carga para nuestra sociedad!
    Cualquiera que contrate a estos extranjeros ilegales está infringiendo la ley y debe ser multado y responsabilizado. La mera presencia de ilegales deprime los salarios (porque trabajarán por poco dinero), agota los recursos de los contribuyentes (cupones de alimentos y otros programas de ayuda a los bebés ancla y otros que presentan SSN falsos), y esos mismos ilegales que presentan números de Seguro Social son culpables. de robo de identidad, un delito grave! Me avergüenza que Wisconsin sea un estado santuario y me molesta que mis impuestos paguen por el gobierno estatal que promueve actos delictivos a expensas de ciudadanos legales y respetuosos de la ley. ¡Debería darte vergüenza! Nuestras leyes DEBEN ser aplicadas.

      1. No hay odio aquí: simplemente estoy cansado de tener que seguir nuestras leyes y los ilegales no tienen que hacerlo. Presidente Orejas Grandes
        ha hecho más daño a nuestro país que cualquier otro presidente y es un incompetente

    1. Estoy 100% de acuerdo y he seguido este tema desde que Reagan no protegió la frontera. Los mexicanos legales que han vivido aquí por
      generaciones también odian a los ilegales. José García, mi amigo en Nuevo México, dijo hace décadas que la solución era dispararle a uno
      ilegales todos los días y ponerlos en la franja amarilla en el medio del camino que entran a Nuevo México
      demasiados cholos y tatuajes pais de tercera que mexico

  2. leyendo su pagina en internet me entere qe en esa granja lechera podrian darme trabajo yo soy de mexico ya e trabajado en una granja en mn espero su respuesta graciss

  3. Como granjero lechero de Nueva Zelanda, ¿por qué necesita tantos trabajadores? Comparto la leche en una granja basada en pastos de 50 hectáreas ordeñando 200 vacas dos veces al día en un cobertizo de 14 ashb por mi cuenta, hago todo el trabajo agrícola, aplico fert, parto las vacas etc..vengo de una granja de 80ha de dos hombres que ordeñan 330 vacas dos veces al día en un cobertizo de 30ashb, mi empleador solía ayudar con el ordeño y el trabajo del tractor, pero eso es todo, tengo problemas para entender el sistema agrícola de los EE. UU., seguramente no puede ser sostenible….

    1. Hola, la respuesta a su desconcertante preocupación sobre los granjeros en los EE. UU. Nos gusta la idea de contratar personas, proporcionarles trabajos a las personas en una economía en constante cambio, volátil, frágil y en apuros que continúa cojeando más lentamente que una botella de melaza negra es algo de lo que enorgullecerse. No es porque seamos holgazanes. actualmente dirige una pequeña empresa y ahora la mayor preocupación aquí en los Estados Unidos es encontrar personas que realmente quieran trabajar, no solo conseguir un trabajo para cobrar un cheque de pago sin utilizar el adverbio de acción TRABAJO en su vocabulario. Mucha gente contrata a trabajadores inmigrantes porque muchos estadounidenses son demasiado buenos para estos trabajos...

  4. Me voy a vivir a Waterloo dentro de un año LEGALMENTE. pero obtener mi tarjeta verde y mi permiso de trabajo tomará un tiempo. No me gusta mucho la idea de quedarme sola en casa mientras mi esposo trabaja en Madison durante el día. Además, no me gusta la idea de depender de él. Entonces, podría ser una opción para mí, trabajar ilegalmente hasta que obtenga mis documentos.

  5. Mientras tanto, la comunidad tiene que pagar la factura de una población cada vez mayor que no habla ni hablará el idioma. Poner al distrito escolar solo en el anzuelo por miles de dólares en tarifas de traducción solo en conferencias de padres y maestros. Creo que esa fue la mayor sorpresa, la bancarrota del distrito escolar local.

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