La inmigración “es un tema que siempre ha suscitado grandes pasiones”, dice Craig Regelbrugge, cabildero y copresidente de la Coalición Agrícola para la Reforma de la Inmigración. Presiona a los operadores de lácteos que dicen que necesitan trabajadores inmigrantes para mantenerse a flote incluso en una recesión. Staci E McKee
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Este informe es la cuarta parte de Dairyland Diversity, una investigación sobre la creciente dependencia de las granjas lecheras de Wisconsin de los trabajadores inmigrantes. Este informe fue elaborado en colaboración con Conexión de noticias del capitolio. Historias anteriores disponibles aquí.

WASHINGTON — Una caricatura de periódico sobre el escritorio del cabildero Craig Regelbrugge muestra a trabajadores agrícolas cosechando lechuga. Dos tipos con banderas estadounidenses en sus camisetas gritan: “¡Oye, Pedro! ¡Vuelve a Mexico! Pero primero, ¿puedes cortar mi jardín y limpiar mi piscina?
Regelbrugge ha pasado gran parte de la última década presionando por una revisión de las leyes de inmigración de Estados Unidos. La caricatura ilustra la retórica contradictoria y, a menudo, enojada a la que se enfrenta.

“Este es un tema que siempre ha suscitado grandes pasiones”, dijo Regelbrugge en su oficina de Washington, DC, que tiene vista a K Street, la arteria sinónimo de cabildeo dentro del Beltway.

ESCUCHAR: Haga clic para descargar el informe transmitido por nuestro socio, la Radio Pública de Wisconsin, el 12 de marzo de 2010. Informe producido por Manuel Quiñones de Capitol News Connection para el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Como copresidente de la Coalición Agrícola para la Reforma de la Inmigración, Regelbrugge es un defensor de los operadores de lácteos que dicen que necesitan trabajadores inmigrantes para mantenerse a flote incluso en una recesión. Recientemente habló en Madison con un grupo de granjeros de Wisconsin, quienes le dijeron que quieren acción por parte de sus representantes en Washington.

“El nivel de ansiedad en la industria allí y en otros lugares es tan alto como lo he visto en mis años trabajando en este tema”, dijo Regelbrugge, vicepresidente de asuntos gubernamentales de la Asociación Estadounidense de Viveros y Paisajismo.

Los productores de leche dicen que quieren tener acceso a los trabajadores sin meterse en problemas legales. Muchos dicen que se irían a la quiebra sin mano de obra inmigrante, y los consumidores probablemente terminarían pagando más por la leche.

Pero muchos legisladores en el Capitolio se están alejando del tema. Les preocupa que abordar la inmigración pueda perjudicarlos en las urnas este noviembre, y parecen carecer del margen legislativo para centrarse en mucho más que en la economía en crisis, el desempleo y la reforma de la atención médica.

Una vaca en la granja lechera de Wisconsin de John Rosenow, quien depende en gran medida de los inmigrantes para mantener las vacas ordeñadas y alimentadas. Foto de Robert Gutsche Jr.

Mientras tanto, los productores de lácteos de Wisconsin, John Rosenow y Loren Wolfe, dijeron que han tenido problemas para encontrar suficientes locales dispuestos a ensuciarse y trabajar las largas horas que se requieren para administrar su operación.

“Necesitamos (inmigrantes) para ordeñar vacas o apenas estaríamos en el negocio”, dijo Wolfe sobre los hispanos que trabajan para la granja cerca de Cochrane.

Los inmigrantes ahora representan alrededor del 40 por ciento de la fuerza laboral lechera del estado, frente al 5 por ciento hace una década, según un estudio de 2009 realizado por el Programa de Estudios de Tecnología Agrícola de UW-Madison. Muchos de los trabajadores están ilegalmente en los Estados Unidos.

Regelbrugge dijo que el statu quo crea inestabilidad económica y el riesgo de que los empleadores exploten a los trabajadores inmigrantes. Dijo que también está poniendo en peligro a los productores de leche.

“Francamente, representa un desafío para los agricultores que se preguntan si pueden pasar su negocio a la próxima generación”, dijo.

Es posible que el partidismo que ha estancado otras reformas no entre en juego de la misma manera con la reforma migratoria, por lo que creo que tenemos algunas perspectivas,\ Manuel Quiñones / Capitol News Connection

Bush intentó, fracasó en cambiar la inmigración

La última vez que el Congreso aprobó una legislación importante de reforma migratoria fue en 1986. Se suponía que solucionaría el problema de inmigración ilegal de la nación al otorgar amnistía a millones de personas y reforzar la aplicación. Pero el esfuerzo fracasó en controlar adecuadamente el flujo futuro de inmigrantes y la demanda de trabajadores inmigrantes.

El presidente George W. Bush lo intentó de nuevo durante su segundo mandato. Terminó en una aplastante derrota en el Senado en 2007.

El plan de Bush incluía un camino hacia la legalización y medidas para fortalecer la seguridad fronteriza y crear un programa de trabajadores invitados temporales. Los opositores lo llamaron una amnistía inaceptable. Muchos también dudaron de la capacidad del gobierno para cumplir la noble promesa de solucionar finalmente el problema de la inmigración ilegal.

El representante estadounidense James Sensenbrenner, republicano por Menomonee Falls, fue uno de los republicanos que criticó a Bush por su propuesta de inmigración. Durante años, Sensenbrenner ha sido una espina en el costado de los defensores de la llamada reforma migratoria integral.

“El público estadounidense se opone a otorgar amnistía a los inmigrantes ilegales”, dijo Sensenbrenner. “Y no importa cómo traten de darle la vuelta llamándolo reforma migratoria integral, legalización ganada, lo que sea, el público obtiene lo que realmente es”.

Sensenbrenner dijo que no ha olvidado las preocupaciones de los productores de leche. Dijo que podría estar dispuesto a apoyar algún tipo de programa de trabajadores invitados temporales. Sin embargo, su principal prioridad es detener los cruces fronterizos ilegales y la contratación de trabajadores indocumentados.

“Y eso significa hacer cumplir enérgicamente las sanciones a los empleadores, multar a quienes infrinjan la ley al contratar inmigrantes ilegales”, dijo.

Otro republicano de Wisconsin, el representante estadounidense Thomas Petri de Fond du Lac, se considera un campeón de la industria. Pero se encogió cuando se le preguntó sobre la reforma migratoria y su impacto en los productores de lácteos de Wisconsin. Petri no quiso entrar en detalles, pero dijo que apoya asegurarse de que los productores tengan los trabajadores que necesitan y al mismo tiempo ser duros con la inmigración ilegal.

“Realmente necesitamos asegurarnos de controlar a las personas que ingresan ilegalmente a los Estados Unidos, tanto para ser justos con los que vienen aquí legalmente como para darles a las personas la confianza de que no habrá otra ola de inmigración descontrolada”, dijo Petri. dicho.

El representante estadounidense Ron Kind, demócrata por La Crosse, cuyo distrito depende en gran medida de la industria láctea, teme que una mano demasiado dura de Washington pueda perjudicar a los agricultores.

“Me dijeron que si el Congreso hiciera algo demasiado draconiano, los dejaría fuera del negocio”, dijo Kind.

El productor lechero de Wisconsin, John Rosenow, dice que los trabajadores inmigrantes son una parte importante de las operaciones de su granja. Foto de Robert Gutsche Jr.

El representante estadounidense Steve Kagen, D-Appleton, que forma parte del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes, no hizo comentarios para esta historia a pesar de los intentos de comunicarse con él a través de su oficina y en persona. Kagen firmó recientemente una resolución que pide una aplicación estricta contra los inmigrantes ilegales.

El representante estadounidense Paul Ryan, republicano por Janesville, dijo: “No quiero hablar de eso”, cuando se le acercó justo afuera del piso de la Cámara. Él se marchó.

El senador estadounidense Herb Kohl, demócrata por Wisconsin, le dijo a este reportero: “Eres un buen hombre”, cuando se le preguntó acerca de los inmigrantes en la industria láctea. Luego saltó a un ascensor. En respuesta a las preguntas enviadas a su oficina, Kohl dijo que apoya la reforma.

“Entiendo que puede haber cierta aprensión sobre los trabajadores extranjeros y los programas de trabajadores invitados, especialmente cuando enfrentamos pérdidas de empleos y altas cifras de desempleo en los Estados Unidos”, escribió Kohl. “Pero es importante equilibrar la necesidad de brindar a los agricultores acceso a los trabajadores que necesitan, con la necesidad de proteger los empleos estadounidenses”.

El senador estadounidense Russ Feingold, demócrata por Wisconsin, se sienta con Kohl en el Comité Judicial del Senado, que tiene jurisdicción sobre asuntos de inmigración. Llamó a la inacción del Congreso sobre el tema “irresponsable”.

Los productores de lácteos dicen que el Congreso puede ayudar al menos aprobando el llamado proyecto de ley AgJobs. La legislación revisaría el programa de trabajadores agrícolas extranjeros y crearía un camino hacia la legalización para ciertos trabajadores agrícolas.

Jaime Castaneda, de la Federación Nacional de Productores de Leche, dijo que los productores lecheros actualmente están peor que otros productores agrícolas porque no pueden aprovechar el programa de trabajadores invitados existente, que solo cubre a los trabajadores temporales y estacionales. La producción de leche requiere mano de obra durante todo el año.

“Los productores de leche no pueden tener acceso a ningún sistema de visas para traer mano de obra extranjera”, dijo Castañeda. “Los productores de leche no tienen acceso a nada”.

Varios legisladores de Wisconsin han firmado la legislación AgJobs en la Cámara y el Senado, incluidos Kohl, Feingold, Kagen, Petri, Ryan y Kind. Pero el progreso de la medida se ha estancado.

“Los líderes demócratas están sopesando cuántos votos ganan al hacer una reforma migratoria y cuántos votos pierden al hacer una reforma migratoria”, dijo Marc Rosenblum, analista principal de políticas del Instituto de Política Migratoria, un grupo de expertos no partidista.

El Congreso esquiva, los inmigrantes entran

En los años transcurridos desde que los legisladores aprobaron por última vez una legislación de reforma significativa, la cantidad de inmigrantes ilegales ha crecido dramáticamente, y ahora se estima en unos 12 millones.

Rosenblum dijo que los legisladores y los funcionarios del gobierno ayudaron a exacerbar el problema de la inmigración a través de políticas de aplicación laxas que se remontan a décadas atrás y el apoyo tácito al crecimiento de la mano de obra inmigrante.

Un estudio publicado en diciembre por el grupo de Rosenblum concluyó que “la falta de acción política es el resultado no solo de una división partidista en Washington, sino también de la realidad económica subyacente de que, a pesar de sus fallas, la inmigración ilegal ha sido enormemente beneficiosa para muchos empleadores estadounidenses, a menudo proporcionando beneficios que el actual sistema de inmigración legal no ofrece”.

En un discurso de noviembre, la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, dijo que la reforma migratoria debería ser un "taburete de tres patas" que incluya "aplicación seria y efectiva, mejores flujos legales para familias y trabajadores, y una forma firme pero justa de tratar con aquellos que ya están aquí."

Si bien el Congreso no aborda las dos últimas etapas, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. (ICE, por sus siglas en inglés) ha seguido buscando la aplicación de la ley contra los trabajadores y empleadores ilegales. El año pasado, los agentes federales comenzaron a revisar decenas de miles de documentos de empleo de empresas de todo el país, incluidas las granjas lecheras, como parte de una nueva campaña de cumplimiento. Los funcionarios de ICE no darán detalles, pero dicen que las empresas en Wisconsin son parte de la investigación.

En una acción policial separada en febrero, 49 ciudadanos extranjeros fueron arrestados en 11 condados del centro y oeste de Wisconsin en una redada de fugitivos. Algunos fueron acusados ​​de delitos no relacionados con la inmigración y se ordenó la deportación de otros por violar las leyes de inmigración, dijo la portavoz de ICE, Gail Montenegro.

Mientras que algunos celebran la dura postura adoptada contra los inmigrantes ilegales, los productores de lácteos lo ven como una gran amenaza para su negocio.

Dijo Regelbrugge: “La gente vino aquí, necesitábamos su mano de obra y no proporcionamos los medios legales para hacerlo”.

Extraños compañeros de cama

El debate sobre la reforma migratoria es diferente a cualquier otro en el Congreso. Los miembros de ambos partidos apoyan arreglar las leyes de inmigración de los Estados Unidos. Y el problema crea alianzas inusuales: algunos sindicatos se han unido a los conservadores sociales para oponerse a las generosas políticas de inmigración, mientras que la comunidad empresarial y los liberales políticos se han unido para pedir reglas más relajadas, dijo Rosenblum.

Los senadores estadounidenses Charles Schumer, DN.Y., y Lindsey Graham, RS.C., han estado trabajando juntos para diseñar un compromiso que se espera sea presentado este año. La representante estadounidense Tammy Baldwin, demócrata por Madison, que forma parte del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, dijo que espera que el Congreso actúe.

“Es posible que el partidismo que ha estancado otras reformas no entre en juego de la misma manera con la reforma migratoria, así que creo que tenemos algunas perspectivas”, dijo.

Pero el hecho de que la reforma migratoria tenga apoyo bipartidista no significa que el Congreso resolverá o incluso abordará el tema en las próximas semanas o meses. Los miembros de ambos partidos mataron la reforma migratoria la última vez. Y las heridas del fracaso aún son demasiado sensibles para muchos legisladores.

“Mis colegas recuerdan el último intento fallido y se sienten un poco quemados por eso”, dijo Baldwin. Kind dijo que el tema “se ha convertido en un fútbol tan político, desafortunadamente”.

En diciembre, varias docenas de demócratas, incluida la representante federal Gwen Moore, demócrata de Milwaukee, presentaron el llamado paquete de legislación de reforma migratoria integral. La propuesta incluye un camino a la legalización para muchos inmigrantes ilegales y las disposiciones para trabajadores inmigrantes contenidas en la legislación AgJobs. Algunos republicanos han calificado el proyecto de ley como muerto a su llegada.

Mientras el Congreso debate, los productores de leche de Wisconsin esperan, atrapados entre seguir las reglas y permanecer en el negocio.

“Nos sentamos en una reunión de socios para analizar las amenazas a nuestro sustento, y la amenaza número 1 que podíamos imaginar era perder a nuestros empleados”, dijo Rosenow. “No hay manera de que podamos manejar eso. Simplemente no hay manera”.

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Una respuesta sobre “Los inmigrantes ayudan a las granjas lecheras de Wisconsin. ¿Los ayudará el Congreso?”.

  1. Es muy cierto que si empezáramos a hacer cumplir la ley de inmigración, las granjas fracasarían. No hay suficientes estadounidenses dispuestos a trabajar en esas condiciones durante mucho tiempo. Que los mexicanos ganen ese dinero que necesitan para cuidar de sus familias. Para mí, siento que se lo merecen. Viajarán por millas, días solo para encontrar un trabajo para poder enviar el dinero a casa y asegurarse de que sus madres, esposas e hijos puedan comer. el hecho de que estén aquí no daña la economía. De hecho, debido a que son ilegales, eso significa que no pueden obtener sus impuestos, por lo que todo el dinero de los impuestos va a alguna parte. Nadie pensó en eso.

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