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Los funcionarios de la Universidad de Wisconsin-Madison dicen que desactivaron las amenazas de 125 estudiantes, empleados y residentes del área con problemas bajo un programa poco conocido lanzado hace dos años en respuesta a tragedias mortales en los campus universitarios de Virginia e Illinois.

Pero el programa no identificó al menos a tres personas antes de que causaran problemas en el campus principal de Wisconsin, incluidas amenazas contra un líder del campus, una amenaza de bomba y un asesinato cerca del campus.

El programa, llamado Equipo de Evaluación de Amenazas, ha ayudado a mantener el campus seguro en general, dicen las autoridades.

Sin embargo, los funcionarios se niegan a revelar detalles de los 125 casos que han manejado, o mucha información sobre los tres incidentes, alegando que la mayoría de sus registros no son públicos.

“Hasta ahora estamos haciendo un buen trabajo”, dijo Kevin Helmkamp, ​​decano asociado de estudiantes y copresidente del Equipo de Evaluación de Amenazas, que se esfuerza por evitar incidentes violentos. Helmkamp también copreside un panel relacionado, el Equipo de Intervención, que durante muchos años ha intentado evitar que los estudiantes con problemas se lastimen a sí mismos.

“Nos encantaría decir que estamos al 100 por ciento, pero no lo estamos; todo es parte del experimento universitario”, dijo Helmkamp.

El programa de evaluación de amenazas se lanzó a raíz de los tiroteos masivos en Virginia Tech en 2007 y en la Universidad del Norte de Illinois en 2008.

El Equipo de Evaluación de Amenazas de UW-Madison identifica a las personas que representan una amenaza, y también elabora planes para ayudar a muchos a obtener tratamiento.

“La mayoría de las veces lo consideramos como poner un árbol frente a una persona para frenar el efecto de bola de nieve”, dijo Helmkamp.

Y a veces, simplemente no pueden colocar el árbol en su lugar; las amenazas no se detectan a tiempo.

'La gente mostrará las señales de advertencia'

La capitana Karen Soley, que representa a la Policía Universitaria en el equipo, dijo que en los casos en que las personas están fuera del campus es especialmente difícil detectar las primeras señales de peligro.

“La gente mostrará las señales de advertencia, siempre muestran las señales de advertencia, es ver las señales de advertencia y hablar con alguien que realmente puede hacer algo con las señales de advertencia”, dijo Soley.

Los registros obtenidos a través de la Ley de Registros Abiertos de Wisconsin brindan un vistazo a varios casos de este tipo que involucran a personas que representaron amenazas para la comunidad de UW-Madison:

  • Leonard Taylor Jr., un exjugador de fútbol americano de Wisconsin, se declaró culpable en marzo de los cargos de acoso y amenazas telefónicas contra el director atlético Barry Alvarez. El ex back defensivo había estado viendo a un terapeuta, pero nunca apareció en ninguna de las revisiones del Equipo de Evaluación de Amenazas antes de que lo acusaran.
  • Adam Peterson, un ex alumno de UW-Madison que había dejado de asistir a clases en octubre de 2007, fue arrestado en junio de 2008 por el asesinato en enero de 2008 de Joel Marino, residente de Madison. La policía inició una persecución del asesino de Marino y, finalmente, arrestó a Peterson, que había abandonado la UW-Madison, en Minnesota. Una lista interna del Departamento de Policía de Madison identificó a Peterson a principios de la primavera de 2008 como una persona con posibles problemas de salud mental. Más tarde, esa lista llevaría a los detectives a resolver el caso. Cuando era estudiante, Peterson nunca llamó la atención del Equipo de Evaluación de Amenazas.
  • Jesse A. Miller, ex residente de Madison, fue acusado en septiembre de 2007 de amenazar al campus con una amenaza de bomba telefónica desde California. Los funcionarios cerraron el campus durante la búsqueda de la bomba. Más tarde esa semana, Miller fue arrestado en una base de la Marina de los EE. UU. en San Diego. Afirmó tener problemas de salud mental. El Equipo de Evaluación de Amenazas, que no había tenido contacto previo con Miller, se reunió en octubre de 2007 para revisar la respuesta y agregarlo a su lista de vigilancia.

Peterson y Miller se suicidaron mientras estaban encarcelados.

Soley dijo que tanto en el caso de Taylor como en el de Miller, la universidad y la policía respondieron con éxito al primer contacto amenazante de los individuos. Dado que Taylor y Miller vivían fuera del campus, los oficiales de policía de la ciudad tomaron la iniciativa de hacer un seguimiento de los dos individuos e informaron a UW-Madison.

Con el caso de Peterson, Soley dijo que Peterson ya había abandonado la clase, e incluso mientras estaba en clase, su comportamiento nunca llegó a un nivel que captara la atención del equipo.

“En cuanto a Peterson, el fracaso no es del equipo, el fracaso es el mismo que en cualquier tiroteo o incidente”, dijo Soley. “La única manera de saberlo es si la gente viene a nosotros con información”.

Saber cuándo intervenir es un juicio difícil, como lo han demostrado situaciones en otras universidades este año.

A principios de octubre, un estudiante de UCLA supuestamente cortó la garganta de un compañero de clase durante un laboratorio de química. Han surgido informes de que el hombre había sido identificado con problemas de salud mental 10 meses antes del ataque. En la Universidad de Yale, en septiembre, un técnico de laboratorio fue acusado del asesinato por estrangulamiento de un estudiante de posgrado. El empleado había sido descrito como mandón y controlador, pero no se le había diagnosticado problemas de salud mental.

Aunque la identificación temprana del problema es ideal, un experto en salud mental dijo que algunas enfermedades y trastornos no aparecen hasta los años universitarios.

“Todos los maestros deben ser conscientes de las señales de advertencia de depresión y ansiedad; esos son los dos más frecuentes que aparecen durante los años universitarios”, dijo Bonnie Loughran, directora ejecutiva de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales en el condado de Dane.

Loughran dijo que todos los que tocan la vida de los estudiantes deben estar al tanto de las señales de advertencia tempranas de enfermedades mentales para que puedan intervenir antes de que ocurra cualquier tipo de violencia.

Identificación de problemas en la UW

Tanto los equipos de evaluación como de intervención de amenazas incluyen representantes de vivienda de la Universidad de Washington, la policía del campus, la oficina del decano, servicios de asesoramiento y personal legal.

“Se trata de 42,000 estudiantes en un campus con 16,000 profesores (y personal) y una cantidad incalculable de visitantes todos los días”, dijo Helmkamp. “Requiere mucha mano de obra y es muy difícil medir” la efectividad.

John Lucas, un vocero de la universidad que asiste a las sesiones del Equipo de Evaluación de Amenazas, dijo que “construimos un mejor sistema de radar, las personas se reúnen alrededor de la mesa y hablan sobre casos, de una manera que no siempre ha sucedido en el pasado. .”

Una persona se agrega a la lista de casos del programa de evaluación de amenazas cuando uno de los miembros recibe un informe de una persona que parece amenazante, se detecta un acto o comportamiento, o cuando la violencia está dirigida a un individuo.

El Equipo de Evaluación de Amenazas busca personas que muestren cualquiera de los siete "indicadores de violencia", incluido un control deficiente de los impulsos, obsesión por la injusticia, otras obsesiones, abuso de sustancias, fascinación por las armas, la policía o el ejército, preocupación por la violencia y paranoia o delirios.

Soley dijo que la policía busca señales, como abuso de sustancias, mal comportamiento, intento de hacerse daño a sí mismo oa otros, o mensajes o correos electrónicos extraños. Ella enfatizó que la policía se enfoca en el comportamiento, no en la salud mental, de las personas.

“Ciertamente nos encontramos con muchas personas con problemas de salud mental o trastornos de la personalidad, pero asumir que todos en el campus que luchan contra los problemas de salud mental representan una amenaza perjudica a la gran mayoría de esas personas que no representan una amenaza para nadie más”, dijo Soley. .

Después de que una persona pasa al escrutinio de los comités, se analiza su comportamiento y se desarrolla un plan de respuesta, dijo Helmkamp. Eso puede conducir a una variedad de acciones, que incluyen hospitalización, asesoramiento, un "contrato de comportamiento" o una disculpa por escrito. En algunos casos, Helmkamp se reúne cara a cara con estudiantes que pueden representar una amenaza para la comunidad del campus.

“Soy bastante serio y directo. Yo digo: '¿Vas a matar a alguien?' ”, dijo Helmkamp. “Dudo mucho en diagnosticar problemas porque nos fijamos en los comportamientos y no se puede diagnosticar a partir de eso. Veo la evaluación de amenazas como una pantalla inicial, y la paranoia es uno de esos primeros indicadores”.

La oficina del decano no puede obligar a un estudiante a someterse a una evaluación de salud mental, pero los funcionarios pueden trabajar con la policía universitaria para hacer cumplir una "detención de emergencia". Helmkamp dijo que eso ha ocurrido en menos de cinco casos en los últimos dos años.

Helmkamp dijo que hay “evidencia razonable” de que el programa evitó daños a compañeros de cuarto, vecinos y otras personas. Se negó a ser más específico.

Aunque las tareas del Equipo de Evaluación de Amenazas han sido manejadas por empleados existentes, Helmkamp dice que se necesita ayuda. Este otoño, solicitó fondos para un puesto por hora de empleado de tiempo completo y estudiante de posgrado. La solicitud de $132,500 está pendiente de revisión.

Los registros son secretos

Los equipos se reúnen cada dos semanas, a puerta cerrada. Las reuniones son cerradas al público. Los funcionarios citan la Ley federal de privacidad y derechos educativos de la familia, que protege la confidencialidad de los registros de los estudiantes, como una razón para negar el acceso público a muchos registros, como la respuesta específica, las identidades de las personas en la lista y los resultados de las acciones. La policía del campus trata los registros como investigaciones en curso y sostiene que están exentos de las leyes de registros públicos.

Los registros se mantienen privados para proteger a las personas que están siendo investigadas, pero también para desempeñar de manera eficiente las responsabilidades de seguridad en la universidad, según Soley.

Helmkamp dijo que los grupos nunca realizaron una auditoría para rastrear su progreso, pero planean comenzar el proceso este otoño.

Además de las reuniones cerradas, la Policía Universitaria organiza sesiones de capacitación para cualquier persona en el campus sobre cómo detectar señales de advertencia tempranas de una persona en crisis. La próxima sesión es a la 1 pm el 12 de noviembre en el salón 5045 en 21 N. Park St. Para obtener más información sobre las iniciativas de seguridad de UW, visite www.uwpd.wisc.edu/PMCSCS.html

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