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“Mi objetivo ha sido enseñar a los niños (inmigrantes) que hay algo mejor que hacer para ellos que lo que sus padres se ven obligados a hacer debido a la economía”, dijo Martha Boyer, residente del condado de Iowa y voluntaria bilingüe, a los asistentes a una reunión rural. Cumbre de Inmigración patrocinada por la Universidad de Wisconsin-Extensión. La profesora de inglés del distrito escolar de Dodgeville Michelle Meier, el sargento de policía de Darlington. Tony Ruesga, la directora ejecutiva de Voces de la Frontera, Christine Neumann-Ortiz, y el productor de leche del condado de Iowa, Dan Patenaude, se unieron a Boyer para un panel de discusión el 17 de octubre en Dodgeville. WCIJ/KRYSSY PEASE

DODGEVILLE — Los rápidos aumentos en la población latina de las áreas rurales de Wisconsin están remodelando el trabajo, la escuela y la vida social, pero también generan preocupaciones de que los inmigrantes de habla hispana a menudo están aislados y desconfían, dijeron expertos y residentes en un evento destinado a fomentar mejores conexiones entre recién llegados y residentes de larga data.

Dan Patenaude, un granjero lechero del condado de Iowa que emplea a dos trabajadores inmigrantes, dijo a unas 60 personas que asistieron a la Cumbre de Inmigración Rural del 17 de octubre que los inmigrantes hispanos en las zonas rurales de Wisconsin son una “comunidad invisible”.

“Creo que una buena parte de la razón se debe a que hemos creado un sistema que no los alienta a ser parte de nuestra sociedad”, dijo Patenaude. “No podemos solucionar los problemas internacionales en Dodgeville, pero tal vez podamos trabajar en este problema de la comunidad. Podemos encontrar cualquier forma que podamos para ayudar a los trabajadores extranjeros a participar en la comunidad o sentirse tan cómodos como puedan día tras día en sus actividades diarias”.

El evento en la Iglesia Congregacional de Plymouth fue patrocinado por la Extensión de la Universidad de Wisconsin. Eventos similares se llevaron a cabo en otras partes de la zona rural de Wisconsin en 2007 y 2008.

La población hispana de Wisconsin estaba muy concentrada en las zonas urbanas del sureste del estado en 1990, pero ahora está cada vez más dispersa en las zonas rurales. El condado de Iowa experimentó un aumento del 262 por ciento en su población latina entre 1990 y 2007.

El impacto en la fuerza laboral de las granjas lecheras del estado es dramático. Hace una década, los trabajadores inmigrantes ocupaban el 5 por ciento de los puestos de trabajo en las granjas lecheras de Wisconsin. Ahora la cifra es del 40 por ciento, según una encuesta realizada por el Programa UW-Madison sobre Estudios de Tecnología Agrícola.

Kent Mayfield, residente del condado de Iowa, ayudó a organizar el evento después de asistir a una de las cumbres anteriores y notar cambios en la composición de su comunidad en los últimos años.

“Quería encontrar una oportunidad para que la comunidad aprendiera unos de otros, crear conciencia, sensibilizarse más”, dijo Mayfield. “Me preguntaba qué podríamos hacer en nuestra propia comunidad para cambiar la calidad de vida de las personas con las que vivimos y también la nuestra”.

Representante Pedro Colón, D-Milwaukee

Los presentadores cubrieron temas demográficos, políticos, sociales e históricos relacionados con la inmigración latina en las zonas rurales de Wisconsin.

El representante Pedro Colón, un inmigrante puertorriqueño y demócrata de Milwaukee, habló sobre las frustraciones que ha enfrentado con respecto a la política de inmigración. Este año, la Legislatura aprobó una ley que hace que algunos estudiantes indocumentados sean elegibles para la matrícula estatal. Pero la Legislatura rechazó una medida de Colón que habría permitido a los indocumentados obtener una tarjeta de identificación de conductor.

“Los indocumentados no van a dejar de llevar a sus hijos a la escuela, no van a dejar de hacer las compras, no van a dejar de ir al médico. Estas cosas van a pasar, entonces necesitamos este proyecto de ley de licencias de conducir”, dijo Colón. “Desafortunadamente, políticamente, la conversación no permite que los legisladores hagan las cosas que necesitamos”.

Un asistente, Michael Langer, residente de Dodgeville, trató de ampliar el enfoque local de la cumbre planteando preguntas sobre la política nacional de inmigración, particularmente el hecho de que muchos inmigrantes indocumentados ingresaron ilegalmente a los Estados Unidos.

“El problema que se ignora hoy es la parte de nuestras leyes”, dijo Langer. “Estas personas violaron la ley y no cumplieron con las reglas, y eso es una fuente de mucha ira”.

Después de un poco de debate, Paul Ohlrogge, un agente de desarrollo de recursos comunitarios en UW-Extension en el condado de Iowa, dirigió a los panelistas nuevamente a discutir la inmigración en el suroeste de Wisconsin.

Mayfield y varias personas entrevistadas después del evento dijeron que logró sacar a los inmigrantes de las sombras.

“Estas personas no van a desaparecer”, dijo Mayfield. “Si los mantenemos en esta situación invisible y aislada, no nos beneficiaremos de la oportunidad que nos brindan y ellos no se beneficiarán de nosotros. Será beneficioso para todos si podemos encontrar los mecanismos para traerlos a nuestra comunidad, y eso es lo que espero que la gente haya logrado hoy”.

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